2005年07月26日

W杯開催中も工事現場だらけ

 ベルリンは例年、夏休み期間に入ると工事が多くなる。通学・通勤ラッシュの影響を最小限に防げるからだ。それでも、今年の夏の工事現場の量は異常に多い。来年夏に行われるサッカー・ワールドカップ(W杯)に間に合わせようとしているからだ。

 工事の影響で現在、列車の一部の路線が通行止めとなっている。臨時バスを使うか、別の線を使って迂回(うかい)するしかない。ドイツでは普通のことと言えるが、工事の情報や乗り換え案内が不十分だ。英語の案内は一切ない。突然、この駅で降りてくださいと言われ、右往左往する人々の姿をよく目にする。

 ドイツ分裂と統一の象徴であるブランデンブルク門周辺の道路は軒並み通行止め。西ベルリン最大の駅前の大通りも工事中。工事はW杯直前に完成するはずだったが、一部はW杯期間にもずれ込む見通しとなった。

 これに加えて、存続をめぐって物議を醸した旧東独共和国宮殿は来年中に解体されることになった。これは、ウンター・デン・リンデン通りを挟んで世界文化遺産の「博物館」の向かい側にある。ベルリンを代表する観光スポットだけに、工事現場は景観を損なってしまう。ドイツ統一から十五年が経過し、大工事も一段落ついたかのように思えたが、ドイツ分裂の“負の遺産”がまだまだ多く残っていることを印象付けている。

 ただ、ベルリナー(ベルリン市民)は工事に慣れきっているようだ。工事現場を眺めるのが好きな人も多いようで、駅や道路でしばらく立ち止まっている。新中央駅には工事に関するインフォメーションがあり、常にたくさんの人々でにぎわっている。

 統一直後、無数のクレーンを見ながら将来に希望を見いだした市民は少なくなかった。未完成で躍動的なベルリンは、魅力の一つだと言える。

(T)

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2005年07月25日

ロシア人と蚊

 ロシアの首都モスクワには、森が多い。市のあちこちに広大な森があり、市民の憩いの場となっている。ロシア人は森が大好きで、筆者もよく誘われて一緒に散歩に出掛ける。友人たちは、心から幸せそうだ。

 しかし、モスクワの夏の森で日本人がリラックスするのはかなり難しい。

 なぜか?

 夏の森には、「蚊」が超大量に生息しているのだ。森の奥に入ると、蚊が一斉攻撃をしてくる。蚊に襲われるストレスで、とても「森林浴」を満喫できない。

 ところが、ロシア人は蚊の大群の中を「幸せだなー」と歩いていく。なぜだろうか。

 日本人とロシア人が一緒に森を散歩する。すると、当然どちらも同じくらい刺される。ところが、ロシア人は刺されても、ほとんど腫れないし、そのわずかな跡も二、三時間で消えてしまう。一方、日本人はかゆくて夜も眠れず、跡は二、三日残る。なぜこのようなことが起こるのか、いろいろな人に聞いてみた。

 長い探求の結果、ある女性の言葉が啓示を与えてくれた。

 筆者はその女性に、「あなたには三歳の子供がいますが、ダーチャ(郊外の小さな別荘)には蚊が山ほどいるでしょう? 子供はどうしているのですか」と質問した。彼女の回答は驚くべきものだった。

 「三日くらい刺されまくれば、慣れますよ!」

 この一言で分かった。ロシア人は日本人と違って、蚊対策をしない。そのため、子供時代に刺されまくる。刺されまくると、免疫ができてしまう。

 「打たせて慣れる」

 そういえばロシア人は、風邪を引いても薬をのまないし、重病でも夏には必ずダーチャで農業をする。

 こんな具合だから、ロシア人は国が消滅しても、ハイパーインフレでも、淡々と暮らしていけるのだろう。

(Y)

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2005年07月23日

千変万化のカレー


バナナリーフカレー
南インド風ランチ、バナナリーフカレー

インド

 インドといえばカレーだ。だが、その味は千変万化で各家庭ごとに味は違っているといっても過言ではない。今回、南インドの研修ツアーに参加した。ほとんど毎日、カレーを食べることになったが、毎回そのカレーの味が違っていた。

 一番おいしかったのは、中世の南インドで強大な勢力を誇ったビジャヤナガル王国の首都ハンピのカレーだった。レストランの名前はマンゴーレストラン。思い込みが激しい方なので、独断を避けるため同行したみんなにも聞いてみた。意外にもみんなマンゴーレストランのカレーが最高だということで一致した。

 無論、マンゴーレストランのシェフの腕が良かったのは間違いがない。ハンピはヒンズー教の聖地であるし、観光地としても名高いので、繁華街に立地していれば客に困ることはないのだろうが、マンゴーレストランは辺鄙(へんぴ)な畑の中にあった。

 丘の上にあるレストランから眺める景色は抜群だが、口コミでうまい店という評判が立たなければ、すぐにつぶれてしまうような店だ。だからこそ、腕によりをかけカレー作りに精を出したのかもしれないが、文句なくうまかった。

 だがハンピのマンゴーレストランがうまいのは、それだけではないような気がした。ビジャヤナガル王国は南インド全域を治め貿易活動も盛んに行い、東は中国から西はポルトガルにまで達していた。ハンピは世界中の物や人が集まる集積センターとして機能していたわけだが、世界中の香辛料が集まったハンピには香辛料を使い分けるセンスと技術が磨かれたのではないか。

 カレーはアジアの香辛料だけなく、南米の唐辛子がインドに入り完成された経緯があるが、インドでカレーが誕生したのは、交易センターとしての地政学的影響が濃厚なように思う。

(T)


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2005年07月22日

「カレッサ」のカラクリ


フィリピンの子どもたち
ひとつのアイスクリームを回し食いする3人組。なんでも分け合う精神は子供時代に養われる。フィリピン首都圏タタロン地区

フィリピン

 「ああ、やられた」些細(ささい)なことだが、ひさしぶりに嫌な思いをした。

 先日、首都圏にあるリサール公園という所に家族と遊びに行った。公園の周囲には「カレッサ」と呼ばれるスペイン風の馬車が走っており、観光名物として有名な一方で、旅行者の間では料金を「吹っかける」ことでも知られている。

 妻が乗りたいと言うので試しに料金を確認すると「百ペソ(約二百円)でいい」とのこと。意外と安いと思い、利用することにしたが考えが甘かった。

 馬車の旅は四十分以上に及び、観光案内も面白くスペイン時代の城塞(じょうさい)跡まで案内してくれた。これで百ペソは安いと思い、奮発して百五十ペソを差し出すと、馬車主は首を横に振り「一人百ペソだ」と言い出した。

 「ああ、やられた」と思い、負けじと値切ろうとしたが、「no deal!」(取引はしない!)と、交渉は一方的に打ち切られる始末。

 家族も一緒だったし、それほど高い料金でもなかったので、小さい子供を除き三百ペソを払ったが、馬車主の豹変(ひょうへん)ぶりに家族が唖然(あぜん)とするなど、せっかくの観光に水を指された感じだった。

 乗りたいと言い出した妻は責任を感じたのか、観光そっちのけで運賃相場の聞き取りを始めた。その結果、一人百ペソは一般的な値段であることが判明し不愉快な気分も少し和らいだが、「正規料金なら何で最初から一人百ペソと言わないんだ」と違う不満が浮上する始末。結局、二人乗りの馬車に無理やり四人を乗せた時に、カラクリに気付くべきだったとの結論に達したが、後の祭りだった。

(F)


sekai_no_1 at 10:05|PermalinkComments(0)TrackBack(0)アジア 

2005年07月21日

スーパースター予備軍


ミシェル・ウィー
ミシェル・ウィー=UPI
 タイガー・ウッズ(28=米国)が全英オープンで圧勝したことで、米男子ゴルフ界も再び話題と人気を高めつつあるようだ。女子ゴルフは、十五歳の天才少女ミシェル・ウィー(ハワイ州)が三百ヤードドライブを飛ばし、プロトーナメントでも上位に入り、史上最年少のアマによるプロツアー優勝への期待が膨らむ。

 天才、スーパースターの出現は、スポーツ人気の高揚には欠かせないもので、米ゴルフ界全体が活気を得ている。

 ウッズは四度目のメジャー完全優勝で同十勝目。帝王ニクラウスの持つメジャー十八勝超えの期待が高まる。ニクラウス自身は「アーノルド・パーマーの七勝を合わせたくらいのメジャー制覇を記録するだろう」と、ウッズへの期待を述べている。ウッズ自身も「二十代でこんなにたくさんのメジャーを勝てるとは思わなかった。でも、ゴルファーにとって三十代はゴールデンイヤーズ」と来年二月に三十歳を迎えるウッズは、これからもさらに大きな目標を達成していく意気込みを語っている。

 日本でも天才ゴルファー宮里藍(20)の出現で女子ゴルフの人気が高まっているが、まだ米国の舞台では優勝に手が届かない。一方、女王のアニカ・ソレンスタム(36=スウェーデン)はすでにツアーで六十勝以上を挙げ、圧倒的強さを誇っている。十代で「天才」と騒がれ、三十代でまでに次々と記録を伸ばしていくのがゴルフ界のスーパースターの歩むパターンだが、米国には次々と十代の女子天才ゴルファーが出現している。

 南カリフォルニアもゴルフ人口が非常に多いところだが、中学生でも二百五十ヤード以上を軽く飛ばし、次々にバーディーを連取する子たちがいる。「スーパースター予備軍」の底辺は圧倒的に広い。

(M)


2005年07月20日

ベリーダンスの不思議な力


情熱的なベリーダンス
日本人ダンサー「マキ」さん
 エジプトの首都カイロでは、夏本番に差し掛かるこの季節になると、日本でもかなりのブームになっていると聞くベリーダンス(おなかを激しく振るのを特色とする古代エジプトに始まった伝統的で情熱的な踊り)の魅力を求めて、世界中からダンサーたちが集まってくる。

 彼女たちを組織的に訓練するワークショップが、市内の一流ホテルで開催されて、本場の教育がみっちり施されることから、年々集うダンサーたちが増え続けている。

 「これは金になる」として味を占めた主催者側は、利権をめぐって今年は二つの団体に分裂したとのことなどから、それぞれが千人ほどのダンサーたちを引き付けて大盛況だった。

 ロシアやイタリア、スペイン、フランス、英国、オーストリアなどのヨーロッパ勢をはじめ、日本、韓国、台湾、中国、シンガポールなどのアジア勢、ブラジル、ペルー、アルゼンチン、ベネズエラ、メキシコなどの南米勢、モロッコ、アルジェリア、トルコ、レバノンなどの中東、アフリカ諸国、米国、カナダなども含め三十カ国のダンサーが集った様はかなりの迫力だった。日本からは、百人もの若いダンサーたちが押し掛けている。

 衣装の派手さやけばけばしさは、太陽がぎらつく南国ならではのもの。身に着け、あるいは見ているだけでも楽しい気分にさせられる。エジプトの音楽は日常聞くとあまりの騒々しさに音を上げたくなる(日本人のほぼ共通の感覚)のだが、ベリーダンサーを前にすると実に最適、激しいドラムのリズムと、甲高い笛の音や歌声は、ダンサーを情熱的にさせ、おなかから腰にかけての小刻みな魔術的な振動を誘い、観客を興奮させる不思議な力を持っている。

(S)


バカンスを過ごす知恵

 バカンスの第一陣が七月初旬に出発したフランスでは、新しいバカンスの過ごし方が注目を集めている。その名もベビーシッターならぬホームシッターで、バカンスで留守中の自宅に滞在し、植物やペットの世話、家の中や庭の掃除などをする代わりに、無料で、その家に滞在できるというものだ。

 フランス国内のバカンス先では、南仏が圧倒的人気だが、パリで過ごす南仏居住者もいる。そのため、南仏人の中には、自宅をバカンス客に貸す場合も少なくない。

 ところが、有料で貸すとなれば、それなりに気を使う。そのため、お金に困っていない人たちは近年、大都市からバカンスに訪れる人に無料で自宅を貸す代わりに、自宅の管理を行ってもらうというホームシッターを探すケースが増えているというわけだ。

 貸す人の多くは、退職者や夫婦で、子連れは好まれない。高齢化が進むフランスでは、生涯現役という考えは毛頭ないから、バカンス客も高齢者が急増。退職した年金生活者の夫婦は、なるべく、ローコストでバカンスを過ごしたいので、ホームシッターを買って出る人も増えている。

 無論、往復の旅費や食費は自前だが、中には南仏の一等地の豪邸というケースもあり、ホームシッターしながら、優雅な夏を過ごす人もいる。また、そこの住人がパリにバカンスに行く場合は、家やアパートを交換して、互いにホームシッターをするケースもあるという。

 バカンス大国のフランスでは、日本人が考えるようには、バカンスにお金を掛けないのが普通だ。一カ月近く滞在するわけだから、バカンス先ではスーパーに買い物に行き、普通に生活している。ホームシッターのバカンス大国ならではの知恵で、ローコストで豊かなバカンスを過ごす知恵と言えそうだ。

(A)



sekai_no_1 at 10:51|PermalinkComments(0)TrackBack(0)ヨーロッパ 

2005年07月19日

アニメ、ファンタジー嫌い


ウラジオストクにて
ウラジオストクのアドミラル・フォーキナ通りのアーニャさんとマーシャさん
 ロシアの成人は、アニメとファンタジーが嫌いである。

 「アニメ大国」で生まれ育った日本人には理解できないが、ロシアのアニメ差別はすごい。新聞のテレビ欄を見ると、日本では「サザエさん」とか「クレヨンしんちゃん」とか名前が書いてある。しかし、ロシアの新聞には、「アニメ」とだけあり、番組名が書いてないのだ。つまり、「アニメは子供が見るもので、みんなくだらない」ということなのである。筆者がロシアの友人に、宮崎駿監督などの良質なアニメを見せようとすると、「フッ」とバカにされてしまう。それでも無理やり見せると、途中で寝てしまう。

 ファンタジー系の映画も、子供が見るものとして評判が悪い。全世界で大ヒットした「ハリー・ポッター」「ロード・オブ・ザ・リング」「スター・ウォーズ」シリーズなどを、ロシア人はバカにしている。筆者の友人でロシア人と結婚している日本人が、妻(あるいは夫)に「スター・ウォーズを見に行こう」と誘う。すると、妻(夫)は、「子供じゃん」と笑い、頭をなでなでされてしまう。

 では、ロシア人はどんな映画が好きなのか。キーワードは、「考えさせる」「深い」映画。ハリウッド映画に慣れている日本人に表現させると、人間の葛藤(かっとう)を描いた「ドロドロした」映画。

 どうして、このような趣味の違いができたのだろうか。筆者は教育の違いだと考えている。ロシア人は、中学生のころから、ドストエフスキーとかトルストイといった、人間の内面の葛藤を描く「古典的名作」を読ませられる。おかげで、「思慮深く」「考える」人になってしまうのである。

 そんな早熟なロシア人にとっては、大抵のアメリカ映画が、「低俗」なのである。

(Y)


sekai_no_1 at 13:27|PermalinkComments(3)TrackBack(0)ロシア 

2005年07月04日

国旗にまつわるエトセトラ


比独立記念日にて
フィリピン独立記念日にて国旗掲揚に使われる巨大な国旗を支える兵士たち
 映画館で席に着き上映を待っていると、他の観客が一斉に立ち上がった。驚いてスクリーンに目を向けると、大きなフィリピンの国旗が映っていて国歌が流れ始めた。どうやら、最終上映の前には国旗掲揚が付きものらしい。

 そういえば深夜にテレビ放送が終わるときも国旗が映り国歌が流れる。郷に入れば郷に従えで、私もフィリピン人になったつもりで胸に手を当て国旗を掲揚を見守った。

 国歌はよく分からないので口パクだ。日本人の私ですらやっているというのに、最前列に座っている不良少年の一団は立ち上がらずに雑談している始末。周囲の人が立つように促し、警備員に注意され彼らは渋々立ち上がった。逆切れしないかとハラハラしたが、フィリピンの不良少年は意外と素直で安心した。

 独立記念日を前に現地の新聞に載っていたコラムによれば、国旗は日の出とともに揚げ日没とともに降ろさなければならず、古くなった国旗はゴミとして捨てるのではなく、焼却して適切に処分するとしており、守られなければ不敬罪で逮捕されるという。生活が不規則でゴミの分別が苦手な人は、国旗を揚げるのはやめたほうがよさそうだ。

 少し前の話だがフィリピンで英国人が「国旗に対する不敬罪」で訴えられた。ゴルフ大会での国旗掲揚の際に、周囲の注意にかかわらず食事をやめなかったという。よほど空腹だったのか、それとも立つのが面倒だったのか知らないが、クラブの会員が怒って検察局に訴えた。その後この英国人は謝罪し刑務所行きは免れたが、私も映画館で座り続けていたら新聞の見出しを飾っていたかもしれない。

(F)


sekai_no_1 at 13:40|PermalinkComments(0)TrackBack(0)アジア 

ウェブ・コミュニティー

 米国の首都ワシントンDC周辺に、日本人がどのくらい生活しているのか正確な数字は分からないが、ヒスパニック(中南米)系や韓国人などに比べるとその数ははるかに少ない。

 春に行われる桜まつり以外はあまり目立たない日本人コミュニティーだが、それでも「ネットワーク」の点では他の国に負けていないと思うことがある。その媒体となっているのが、インターネットだ。

 ネット上で情報を交換する掲示板は、ワシントン周辺に住む日本人にとって重要な生活ツールになっている。書き込まれる情報は、レストランやイベントなど身近なものから、日米の文化の違いに関する話題までさまざま。

 記者のように右も左も分からないままワシントンにやってきた者にとって、同じ境遇を経験した日本人から提供されるアドバイスはこの上なく貴重なのだ。

 その中でも特に助けられたのが、売り買い情報。政府機関や企業からこちらに派遣されてきた人の大半は数年で帰国する。その際、持って帰れない家具や家電製品を「ムービングセール」としてネット上の掲示板で売り出すのだ。

 記者もそこで掃除機やプリンター、ゴルフセットなどを購入したが、市価の十分の一程度の値段で譲ってもらうことができた。引っ越してきたばかりの出費がかさむ時期に大きな助けとなった。

 また、掲示板に身近な生活に関する疑問を書き込むと、数十分後にはいくつかコメントが返ってくる。見知らぬ者に対して親身な回答を寄せてくれる人がいることをつくづくありがたいと思う。

 相手の本名も顔も分からないネット上のやり取りだが、パソコン画面を媒介に日本人が異国の地で支え合っているという温かい気持ちになれるのである。(H)


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