2005年08月31日

さながらカエル?

世界沼シュノーケル選手権

29日、英ウェールズのスランウルティドウェルズで開催された「世界沼シュノーケル選手権」に出場し、100メートル先のゴールを目指す男性。選手権には世界中から男女100人以上が参加した。シュノーケルとフリッパー(足ひれ)装着が義務付けられ、主催者側はウエットスーツの着用も奨励している(EPA=時事)。

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二世週祭の美人パレード


LA二世週祭(美人コンテストの女王たち)
各地の日系人社会から選ばれた美人コンテストの女王たち

LA二世週祭(マツケン・サンバ)
ひときわ人気を集めた「マツケン・サンバ」

 米国最大の日系人フェスティバルである二世ウイークのグランドパレードがこのほど、ロサンゼルス・ダウンタウンの小東京で行われた。
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2005年08月30日

ねじれたマンション住み心地は?

ねじれたビル

27日、スウェーデン・マルメにオープンした「ねじれたトルソ(胴部分だけの彫像)」と名付けられた高層マンション。3月にフランス・カンヌで開かれた不動産国際見本市の住宅部門で最優秀賞を射止めた。147世帯が入居可能で、33種類の居室が用意されている。いずれも開放的な間取りと大きな窓で自然光を取り入れているのが特徴とか(EPA=時事)。

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結婚式前の定番

海での記念写真

初めての「海」で結婚記念写真−中国・青島

 透明度の高い海と風光明媚な海岸線が続く中国山東省青島の海水浴場には、山東省の山間部から初めて海を見に来た新郎新婦らが、結婚記念写真の撮影ツアーで訪れるのが定番となっている。
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イスラム教徒の同化

フランスから

 フランス最大規模のパリ郊外エブリーのモスクの長に立つメルン教区長は「フランスの移民適応政策は、成功したことがない」と手厳しく批判している。そのエブリーのモスクに通うモロッコ系移民二世のブライムさん(28)は、昨年、政府が九月から施行した宗教のしるしとなるイスラムのスカーフなどの学校での着用禁止に強く反対してきた。
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2005年08月29日

がまぐちならぬワニの口

ワニの口

25日、バンコク郊外のワニ園で、大きな口を開けてショーの見物客から集めたバーツ紙幣を差し出すワニ。中国がワニ肉の輸入に合意したことを受け、タイは中国へ7億バーツ(約19億円)相当の輸出を見込んでいる。ワニ肉はタイ国内でキロ当たり1000バーツ(約2700円)もする高級品なのだとか(EPA=時事)。

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アラブとイスラエル

トルコから

 七月にトルコを旅行した時のこと、ボスポラス海峡を航行する客船の中で、新婚旅行中のパレスチナ人青年と知り合いになった。彼は、東エルサレムに住み、二十代前半に見える若い男性だったが、記者がジャーナリストだと知って積極的に話し掛けてきた。
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2005年08月28日

アイス棒の海賊船

アイス棒の海賊船

今月16日、オランダの首都アムステルダムの港で、アイスクリームの棒で組み立てられた木造船が進水。北欧の海賊、バイキングの船を模したレプリカは長さ15メートルで、使用したアイス棒の数は何と1500万本。この日は25人が乗船し、製造に費やした2年間の労をねぎらった(AFP=時事)

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2005年08月27日

なぜそんなに詰め込むのか

韓国から

 韓国統計庁がこのほど発表した昨年の出産率は一・一六人で、世界最低水準であることが改めて証明された。子供を生まない理由はいろいろ指摘されるが、最も影響を及ぼしているのは何といっても教育費の負担。幼少から塾通いに奔走し、大学受験の登竜門である「修能」と呼ばれる全国共通テストでいかに高得点を上げるかに血道を上げる子供たちに掛かる教育費が家計をひどく圧迫する。だから一人、多くて二人がせいぜいだ、というのだろう。
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2005年08月26日

親子で行う新学年準備

米国にて

 八月も終わりに近づき、ニューヨークも朝晩が目立って涼しくなった。日中の暑さはまだ厳しいが、吹く風はさわやかなものを感じさせる。  続きを読む
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省エネで脚光浴びる自転車

フィリピンから
 
 意外かもしれないがフィリピンで自転車は人気がない。

 やはり暑い気候が一番の理由だと思うが、特に女性は自転車にまたがることに抵抗があるようで利用者は皆無といっていい。
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2005年08月25日

大きなポリ袋の中身は?

大きなポリ袋

中国河南省濮陽で、盗んだ天然ガスを詰め込んだ大きなポリ袋を運ぶ女性。地元では、住民が石油メジャー運営の油田からガスを家庭で利用するために「失敬」することがしばしば。1袋で2週間分あるが、家屋で保管中に袋が爆発し、死傷者を出す惨事も起きているという(EPA=時事)。

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ジャムは自家製がいい

ドイツにて

 ドイツのスーパーでも最近、日本のしょうゆを見かけるようになったが、簡単に手に入る日本食の素材はそんなに多くない。逆に、どうして日本では見かけなかったのだろうと思うものがいろいろある。その中の一つが、自家製ジャム用の砂糖だ。
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大統領署名入りで学業優秀者表彰

米国から

 米国の教育の質と学力の向上を目指しているブッシュ大統領はさまざまなプログラムを実施しているが、その一つに優秀な成績で小学校、中学校、高校を卒業する生徒に大統領の署名入りで表彰状を授与するというものがある。

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2005年08月24日

ピエロたちの卒業式

ピエロ

14日、家族や友人の前でパフォーマンスを披露するニューヨークのピエロ養成学校の生徒たち。同校はピエロの芸を習得する2週間の集中講座を設けている。こうした「ピエロ専門学校」は米国でも珍しいとか(AFP=時事)。

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2005年08月23日

世界記録へのスカイダイブ

スカイダイブ

17日、建物からのスカイダイビング世界記録を打ち破るべく、マカオのシンボル「マカオ・タワー」の高さ233辰両貊蠅ら飛び降りるニュージーランド人のA・J・ハケットさん。この挑戦は成功し、現在ハケットさんは世界記録の認定を申請中という(EPA=時事)。

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EU加盟で驚くべき変貌ぶり

エストニアから

 先週、かつての赴任地エストニアのタリンを八年ぶりに訪れた。

 英国からは格安航空会社「イージー・ジェット」が昨年十月から直行便を就航させており、わずか二時間半で手軽に行ける。これも昨年五月に欧州連合(EU)加盟国になった恩恵の一つだ。

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2005年08月22日

スリランカの大仏

スリランカの大仏

スリランカ中部にある大仏「アウカナ・ブッダ」。学校の遠足の行き先として人気が高い。5世紀の王ダートゥセーナが、病の回復を願って建立したという伝説が残っている。(19日撮影)(EPA=時事)

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おふくろの味の「食堂」

韓国より

 昼休みの食事は、普通の食堂なら五千ウォン(約五百四十円)前後で食べられる。私の職場近くには食堂が少なく、似たようなメニューですぐに飽きてしまう。
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超清潔でゴキブリ退治

ロシアから

 ロシアでは、建物も人もカラスもスズメも何でも大きい。しかし、ロシアにも、日本と比べるとかなり小さい生物がいる。それがゴキブリ。ロシアのゴキブリは、日本より茶色くやせていて、長さも一・五センチくらいしかない。動きもにぶく、飛んだりしない。
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2005年08月21日

誕生日プレゼントにご満悦

パンダ

19日、米カリフォルニア州サンディエゴの動物園で2歳の誕生日を迎え、飼育係が用意した氷のケーキに飛び付く雄のパンダ、メイシェン。バースデーケーキには大好物のリンゴ、ニンジン、ササがトッピングされ、メイシェンはほっぺたに赤い粉砂糖が付いているのも気にせず、ご満悦の様子だ。(AFP=時事)

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2005年08月20日

英文中学校入試の季節

中国にて

 七月は香港の中学校の入試面接の時期だった。成績が上位の生徒は問題ないが、他の生徒は緊張の日々を送ったのではないだろうか。
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3時間の協議

オーストリアから

 ドナウ川沿いにある国際原子力機関(IAEA)本部でイランの核問題を協議する緊急理事会が九日午後三時から開催された。そして同日午後五時には休会に入った。翌日(十日)午後三時から予定されていた会期再開は突然キャンセル。最終的には十一日午後五時ごろ急遽(きゅうきょ)、会が招集され、英仏独の欧州三国が提出した対イラン非難決議が全会一致で採択されて、三日間の夏のドラマは一応幕を閉じた。
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2005年08月19日

農家のデモは長期戦へ

ウルグアイにて

 ここ一カ月ほど牧畜農家が中心となり、国営銀行の取り立てや差し押さえに対する抗議のデモが国会議事堂前で続けられています。
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新旧混合のニャチャン

ベトナムから

 ベトナムの魅力の一つは海だ。南北三千二百六十キロの海岸線を持つベトナムは、水産業も盛んだが、ビーチリゾートもなかなか盛況だ。
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2005年08月18日

科学者も意外に宗教的

米国から

 米社会では、“宗教”(キリスト教)が政治をはじめ現実の生活にかかわる分野で大きな影響力を持っているが、それは信仰に重きを置く米国人の価値観の表れでもある。“宗教”がネガティブな響きを持って語られることの多い日本と大きく異なっている部分だ。
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2005年08月17日

「シベリアのパリ」

イルクーツクの街並み
路面電車が走るイルクーツクの街並み

 ロシア・イルクーツクの別名は「シベリアのパリ」。
人口約60万。革命前の石造りの建物が並ぶ中心街のあちこちに、精巧な木彫り細工で飾られた古い木造建築が点在し、街に気品と潤いを与えている。
 イルクーツクは金沢市の姉妹都市で、市内に金沢通りもある。歴史的にも日本とかかわりが深く、森喜朗前首相の父茂喜氏らが熱心に日ロ交流を行った地でもある。
(モスクワ・O)

フォトギャラリーに写真たくさんあります。

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2005年08月16日

バイロイト音楽祭の舞台裏

ドイツから

 今年のバイロイト音楽祭は、日本人の大植英次氏が東洋人として初めて指揮をしたことで話題になった。演目は「トリスタンとイゾルデ」で、三幕六時間に及ぶ大作。今年のプレミア作品で、例年のごとくケーラー大統領など主要政治家や外国から多くの著名なゲストが集まった。

 同音楽祭は、七月二十五日から八月二十八日まで、三十公演がドイツ南部バイロイトの祝祭劇場で行われ、作曲家ワーグナーのオペラのみが上映される。世界で最もチケットの倍率が高いとの評判で、入手までには最大で十年かかるといわれる。

 「トリスタン」では、スイス人のクリストフ・マルターラーによる演出にはブーイングも。また、大植氏のタクトにはオペラ歌手などから不満が続出したといわれる。日本では同音楽祭の華やかな側面だけが伝えられる傾向が強い。一方、本場ドイツでは批判の仕方は容赦がない。

 「パルシファル」は今年で二年目の作品だが、昨年のプレミア上演があまりにも不評で、演出家は内容の大幅な変更を余儀なくされた。ただ、内容が悪いのではなく、あまりの斬新さに保守的傾向が強いワグネリアン(ワーグナー・ファン)がついていけなかったともいわれている。

 今年から「パルシファル」に出演する原佐智子さんは、音楽祭の舞台裏事情を明かしてくれた。

 ワーグナー家の間でも家督争いなどで確執があり、直系の人々だけが意見を言える環境にあるという。出演者の中でもオペラ歌手は優遇されるが役者であれば誰もがエキストラ扱いだとか。その上、舞台裏にはスパイがおり、不用意な発言をすればすぐに密告されいじめに遭うそうだ。

 ドイツのオペラや劇場は通常、アットホームな雰囲気が流れているが、ワーグナーだけには当てはまらないようだ。

(T)

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2005年08月15日

校長養成コース

フランスから

 友人の息子は、この九月から小学校の教員実習に入る。教員実習といっても一年間続き、それなりの給料も支払われる。日本より、はるかに厳しい教員への道のりと言える。フランスでは、教職課程に入ったからといって、教員になれるわけではない。教師としての適正に欠けると判断されれば、その場で教員への道は絶たれる。その意味でも日本より厳しい。

 それでいて、教師の社会的地位は日本より低く、給与体系も大したことがない。学校は、アラブ系移民問題などで荒れており、教師への暴力も頻度を増し、教師は、決して人気のある職業とは言えない。それでも教師の質向上には余念がなく、夏や冬の長い休みには、現職教員への研修が目白押しだ。

 友人の息子は、高校時代、常に学年ではトップで、小学生の林間学校の指導などのボランティア活動でも実績を上げていた。通常なら、高校教員になることも容易だったが、本人は小学校教員を希望、大学でも無論、トップクラスだった。その彼に、学校から、新たなオファーがあり、本人は今、選択を迫られている。

 それは、校長養成コースへのオファーだった。校内暴力が激化し、若者をコントロールするのが難しい時代、フランス政府は、若者の心を理解できる若い指導者育成に力を入れている。そのために開設された校長養成コースで、その講座を修了し、現場を体験すれば、早くて三十歳で校長になれるということらしい。

 子供が好きで、小学校の教員を目指していた彼としては、現場に立てない管理職への道は少々、複雑と言える。しかし、時代に合った学校づくりができるという意味では魅力も感じているらしい。小学校しか出ていないイタリア移民の父親を持つ本人としては、大きな飛躍だが、興味深い制度と言える。

(A)

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2005年08月14日

ロシア「空飛ぶ伝説」

ロシアの航空ショー

「本当にこれが飛んだのか?」と思わずうなるほど巨大な輸送ヘリMi−12。最大積載量25トン、最高速度260キロ(初飛行1967年)だそうです。

 モスクワから電車で1時間ほどのロシア空軍中央博物館で7月末、第2次世界大戦などで使用された軍用機の航空ショー「空飛ぶ伝説」が開催された。ドイツ軍の戦車部隊を殲滅した急降下爆撃機Pe−2など、航空ファンにはたまらない機体が並ぶ。が、それ以上に面白いのは、中央博物館に展示されているソ連軍の歴代戦闘機や実験機の数々。
(モスクワ・O)

フォトギャラリーに写真たくさんあります。

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