2005年11月29日

ロンドンかジュネーブか

英国から

 最近、スイスのジュネーブを訪ねる機会があった。ジュネーブは、記者が住むロンドンと並んで欧州では最も物価が高い都市。確かに、ホテル代、鉄道やバスのチケット代、食事代などは大して変わらない。だが、市の景観と生活文化の質はかなり異なる。

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2005年11月28日

冬のすき間風対策

ロシアから

 ロシアの冬は寒い。シベリアではマイナス六〇度まで下がる。モスクワはそこまでいかないが、マイナス二〇−三〇度の日はある。

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2005年11月26日

ドイツのお盆「万聖節」

ドイツにて

 クリスマスは世界的に有名だが、キリスト教が盛んなドイツでは、そのほかにもいろいろな宗教的行事が行われる。

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黄博士がぶつかった倫理の壁

韓国から

 原爆開発を導く一つの原理である相対性理論で有名なアインシュタインは、ルーズベルト米大統領に原爆開発を進言したことを後に「科学者ではなく、靴屋になるんだった」と言って後悔したという話がある。倫理という問題は、最先端を行く科学者の前に常に立ちはだかる大きな壁のようなものだが、ヒト・クローン胚(はい)からあらゆる細胞に成長するES細胞を世界に先駆け初めて作ったソウル大の黄禹錫博士も、その例外ではなかった。

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2005年11月25日

長期滞在手続きの変遷

韓国にて

 外国に長期滞在する時に必ず厄介になるのが、現地の日本大使館と出入国管理事務所です。

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工場進出で揺れる大湿原

ブラジルから

 世界最大の湿原「パンタナール」は、世界最多の自然の宝庫として世界遺産の保全地域に指定されているが、森林破壊や環境汚染などさまざまな環境破壊に遭っていることはあまり知られていない。

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2005年11月24日

ラッキーナンバー色々

中国にて

 毎日の生活の中で幸運、繁栄、成功を願って生活していない人はいないだろう。多くの中国人はラッキーナンバーが好きだ。

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わいせつではない陳列罪

タイから

 陳列罪というと通常、わいせつ物公然陳列罪(刑法一七五条)を指すが、タイでは違った陳列罪がある。たばこ陳列罪がそうだ。

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2005年11月22日

沖縄を愛したドイツ人女性

ドイツから

 ベルリンでも有名な日本通のドイツ人女性がこのほど、列車事故で他界した。四十四歳だった。

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2005年11月21日

ナイロビは「夏の軽井沢」

ケニアから

 ケニアの首都ナイロビを訪れて、最初に驚かされることは、赤道直下というイメージとは懸け離れた、過ごしやすい気候だろう。「夏の軽井沢」に例える人も多いとのことだが、まさにピッタリの感じがする。ケニアには一年に二度の雨期(三月から五月までの大雨期と十一月から十二月の小雨期)があり、それ以外の日(乾期)は良い天気の日が続くことから、暑くも寒くもない手ごろな気候(平均一七度前後)を楽しめるということだ。海抜約千七百メートルという高地であることがその原因。

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2005年11月19日

増え続けるゲーム中毒

韓国にて

 先日、テレビで青少年のゲーム中毒についてリポートした番組があった。年々ゲームに依存する青少年が増え、ひどくなると学校にも行かず、ゲームをし続けるのだという。番組の中では、食べるものも食べずゲームをし続け、結局体を壊して死んでしまった青年のことを紹介していた。番組製作の途中に死んだのだが、結構リアルで見ていて怖くなった。

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マイウェイは危険な歌?

フィリピンから

 フィリピンに来てカラオケに繰り出す人も多いと思うが、よほど歌唱力に自信が無い限り「マイウェイ」を歌うのはやめた方がよさそうだ。このところ、この歌が原因の殺人事件が相次いでいる。

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2005年11月18日

市民が犠牲になる人権

ウルグアイにて

 最近、身の回りで二つの事件がありました。一つは知人の父親の仕事場に泥棒が入り、たまたま自宅が近所で、異変に気づいた父親が泥棒を捕まえて警察に突き出しました。その際、泥棒と殴る殴られるの格闘になりました。

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ベビーシャワー

米国から

 赤ちゃんをシャワーする? 何のこっちゃ――。

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2005年11月17日

プライドを否定する仏暴動

フランスから

 フランスのイスラム教徒移民の約八割は、モロッコ、アルジェリア、チュニジアといった北アフリカ・マグレブ諸国出身者で占められる。特にアルジェリア独立後、独立戦争でフランス側について戦ったアルジェリア人を受け入れた歴史から、アルジェリア移民が多く、その当時からの差別が今も影を落としている。

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2005年11月14日

今も残る旧ソ連人の優しさ

ロシアから

 「ロシアには今もソ連がある」と言われたら、訳が分からないだろう。ソ連は一九九一年に消滅した。

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2005年11月12日

教師評価制の波紋

韓国から

 「父兄は子供の学校生活に対する満足度調査を通じ、生徒は授業に対する満足度調査を通じて、それぞれ教師を評価する」

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2005年11月11日

携帯電話会社の裏事情

韓国にて

 休みに韓国の“秋葉原”、龍山電子商店街に出掛け、携帯電話の販売店を何軒か回る機会があったが、そこの店員たちから面白い裏の話を聞くことができた。

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数字コレクション

タイから

 バンコクで「MBK」といえば、誰もが知っている超大型総合ショッピングセンター「マーブンクロン」のことをいう。MBKには大小さまざまなテナントが入店していて、貴金属から衣服、電化製品に音楽、雑貨、それにシネマ、フードセンターなどがそろっている。

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2005年11月10日

ラマダンの修行的側面

エジプトにて

 十月四日前後から始まったアラブ世界でのラマダン(断食月)が十一月二日前後に終了、イード・アル・フィトルという、断食明け後の祭り(休日)が四日間行われた。祭りでは、この期間だけしか食べない菓子類などを食べ、子供たちは新調、または最も素敵な衣服を着て、街に出て買い物をして過ごす。

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予防接種の季節

米国から

 日本では年々、受ける人の数が減少しているインフルエンザの予防接種。米国では逆に、毎年秋から冬にかけて、病院に行列ができる。「効き目がない」とか「その年の流行にあっていない場合がある」とも言われるが、そこは転ばぬ先の杖。何でも「予防」するのが好きな米国人のこと、保険だと思って、注射をしてもらうのだろう。

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2005年11月08日

英国人になるための常識テスト

英国から

 英国では今月一日から国籍取得のために新たに常識テストが導入された。英国の歴史と伝統、社会生活と文化、政治の仕組みなどに関して、最低限知っておかなければならない事柄をチェックし、英国社会に溶け込みやすくする狙いがあるという。

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2005年11月07日

好まれぬ教育熱心な先生

米国にて

 朝、学校に行く時間になっても、小学二年生の息子が起きてこない。おかしいなと思って、様子を見に行くと、腫れぼったい目をして、頭が痛いと言う。妙なせきもしており、大事をとって学校を休ませた。医者の診断では「ただの風邪」だったが、せきが収まらず、三日間学校を休むことになった。

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根深い反米・イスラエル感情

エジプトから

 アラブ世界の世論は、西側とはかなり違ったことが多い。違うという以上に、全く正反対、あるいは、完全な間違いが、堂々と語られるのだ。

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2005年11月05日

羽ばたけブラジル音楽

ブラジルにて

 カエターノ・ベローゾというブラジルの代表的なポップシンガーがいるが、なぜか韓国にいる“友人たち”が大好きで、よく歌詞を訳してくれ、と催促される。なるほど、彼らに言われて、興味を持って聴いてみたら、私自身も好きになってきた。

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Posted by sekai_no_1 at 15:46Comments(0)TrackBack(0)

臨津閣の黄色いハンカチ

韓国から

 十八年前に北朝鮮に拉致された父親が危篤だと知らされ、今年還暦を迎えることもあって、娘として父の返還を訴える金正日総書記あての手紙を韓国日刊紙の広告を通じ公開した崔祐英さん(35)が、今度は休戦ラインに近い臨津閣付近にある松の木に黄色いハンカチ四百枚を結んだ。黄色いハンカチは「愛(いと)しい人を待ち焦がれる気持ち」の象徴で、「父をひと時も忘れずにいた」家族の気持ちを伝えたかったからだという。

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2005年11月04日

中国人から見たデモ

フィリピンから

 先日、大統領府近くで行われた抗議集会の取材に行ったときのこと。その日も数分だが激しい衝突があり、警官とデモ隊の双方に負傷者が出た。

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2005年11月03日

世相反映するハロウィーン仮装

米国から

 米国で最も人気がある祭りの一つハロウィーン。十月三十一日は、米国の小学校では仮装した子供たちのパレードが行われ、仮装コンテストなども催される。夜ともなると、子供たちはさまざまな衣装を着て、「トリック・オア・トリート(驚かされたくなかったらお菓子をよこせ)」と言って、ショッピング街や裕福な住宅街を回ってキャンディーやお菓子を集める姿が全米で見られる。

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2005年11月01日

鳥インフルエンザでパニック

ドイツから

 ドイツでは過去一カ月、鳥インフルエンザの話題で持ち切りだった。ルーマニアやギリシャなどで感染された鳥が見つかり、いよいよ欧州へ本格上陸かといった緊張感に包まれている。

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