2006年05月30日

偽密告状に踊らされる首相

フランスから

 世間知らずのエリートほど、だまされやすいことが、偽メール問題で明らかになった日本だが、フランスでも、エリートが偽の手紙に踊らされて、政界が大混乱中だ。

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2006年05月29日

猫信仰

ロシアから

 ロシアの二大人気ペットといえば、やはり犬と猫。これは全世界共通だと思うが、猫に関しては「かわいい」以外の理由で飼われていることがある。ロシア人は猫信仰を持っているのだ。

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2006年05月27日

北は他国ではない?

韓国から

 韓国人にとって北朝鮮という国は他国ではない、とよく感じさせられる。天気予報ではソウル首都圏を「中部地方」と表現する。大韓民国の領土からすればソウル首都圏は明らかに「北部地方」と呼ぶべき位置だが、北朝鮮領まで含めた場合、確かに中間にある。従って「中部地方」というわけだ。

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2006年05月26日

憩いの場所を求めて

韓国にて

 ソウルの中心部から漢江の上流に向かって車で一時間ほど行くと、楊平に着く。ここは四季を通じて景色が美しく、手ごろなドライブコースとして人気が高い。

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元気な障害者たち

タイから

 タイの宝くじは、行商の形態でよく売られている。サンダル履きの宝くじ売り人は、大抵、中に宝くじがびっしり入った画板を肩に掛け、通行人に呼び掛けたり、レストランや屋台の客に声を掛けている。この画板というのがよく出来ている。絵を描く画板ではなく、画鋲(がびょう)で一面の宝くじをきっちり止めてある画板だからだ。

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2006年05月25日

保険が利く歯の矯正

ドイツにて

 ドイツではたびたび歯に矯正用の金具を取り付けている子供に出会う。子供の歯の矯正には保険が利くのだ。

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省エネ意識

米国から

 ガソリン価格の高騰は収まる気配がなく、車社会の米国では一般市民への影響の大きさは日本の比ではないだろう。テレビのニュース番組でインタビューされた人が「持ち物を売りに出してガソリン代を捻出(ねんしゅつ)している」とコメントしていたのはまゆつばものだが、それでも、ガソリン単価はここ数年で約二倍に上昇し、負担は確実に大きくなっている。

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2006年05月23日

韓国人の「親切心」に戸惑い

英国から

 先月、日本への一時帰国の際に韓国のアシアナ航空を初めて利用した。アシアナ航空は昨年度、乗務員サービス部門でナンバーワンの評価を得たとのこと。割安な航空運賃に加えて、スチュワーデスの接待、食事もかなり満足できるものだった。ただ、ロンドンからの乗客はほとんどが韓国人で、しかも年配の庶民が多く、あたかも韓国の国内線にでも乗った感じだった。

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2006年05月22日

一斉にバハイ教批判

エジプトから

 エジプトの政府系日刊紙アルゴムホレイヤやカタールの衛星テレビ局アルジャジーラ、アラビア語テレビ局ドリームチャンネルなどが五月初旬から中旬にかけ、断続的にバハイ教を批判する報道を行い、国民に警戒を呼び掛けている。

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2006年05月20日

40代エリート美男美女の対決

韓国から

 政治好きの韓国人にとって今月末の統一地方選は久方ぶりに迎える「有権者のお祭り」。テレビは連日、地方自治体ごとに与野党公認の候補同士が生出演する討論会を放送し、地下鉄の出入り口には公正な選挙運動を呼び掛ける広告塔が設置された。

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2006年05月19日

ある観光客の驚き

フィリピンから

 外国でも数年も住むと最初は珍しかったことも次第に日常と化してゆく。先日、日本から遊びに来た知人を通して、改めてフィリピンの特色を再認識できた。

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2006年05月18日

趣向を凝らしたサウナ

韓国にて

 韓国の一般家庭には、浴槽がほとんどありません。最近、ホテルにあるようなトイレ共用のユニットバスが普及し始めていますが、それも三十坪以上の大きな家が中心です。普通はトイレにシャワーがついているだけです。

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Posted by sekai_no_1 at 13:38Comments(1)TrackBack(0)

シュラスコは本場で

ブラジルから

 「やっぱりシュラスコはブラジルに限るね」。日本のデカセギから一時帰国してきた知人をシュラスコ店に招いた際の第一声がこれだ。

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2006年05月16日

悪質なW杯便乗商法

ドイツから

 サッカー・ワールドカップ(W杯)まで一カ月を切り、ドイツ国内ではサッカー選手やボールを使ったコマーシャルやサッカーをデザインした商品が続々と登場している。W杯熱気にあやかりたいということだろう。公式スポンサーであるスポーツ用品アディダスの二〇〇六年第一・四半期の売り上げは前年同期比で47%も増えた。公式ボールの売れ行きも好調だという。典型的な「W杯効果」だ。

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2006年05月15日

偽旅行代理店

ロシアから

 ソ連崩壊、ルーブル大暴落、ハイパーインフレ、クーデター等々が連続して起こったロシアの一九九〇年代、国民は食べていくことに必死だった。

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2006年05月13日

子供の誕生日の祝い方

韓国にて

 先日は息子の誕生日だった。会社の帰りにケーキを買い、家族だけで誕生日を祝った。「友達を呼んで誕生パーティーをしようか」と尋ねたが、小学四年の息子は恥ずかしがり屋なところがあり、家族だけでささやかに祝うことにした。

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金総書記バッジが落ちた時

オーストリアから

 北朝鮮外交官や同国出身のビジネスマンならば背広の上着に故金日成主席か、金正日労働党総書記の肖像画バッジを着けている。バッジは北朝鮮国民としてのアイデンティティーを示すものとして、大切に扱わなければならない。北朝鮮家庭ではバッジは家宝として大事にされている。

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2006年05月12日

ガス欠ポリス

タイから

 石油輸入国のタイでは、原油高騰でバスの運賃はここ二年で二倍以上に高くなっている。とはいってもノン・エアコン・バスで三バーツ (約十円)から七バーツ (約二十二円)に変わっただけで、日本人からするとそれでも十分安すぎるが、タイの庶民にしてみれば懐が痛むことに変わりはない。

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2006年05月11日

後を絶たないテロ事件

エジプトにて

 雲一つない快晴の下で、思いっきり熱帯魚とサンゴを見ながら海を遊歩できる季節を迎えたにもかかわらず、シナイ半島のリゾート地ダハブでは、勝手な論理で傍若無人にテロを実行するイスラム教過激派の襲撃事件があり、二十三人もの観光客らが死亡、六十二人が負傷した。

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拉致問題に見る人権観

米国から

 「米国の皆さんとお会いするたびに、真剣にとらえてくださるという気持ちが伝わってきて、話す前から涙があふれてくるんです。これが何なのか、といつも思います」

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2006年05月10日

家族を思う月

韓国から

 韓国は日本のようにゴールデンウイークがない。四月末から五月初めの期間、カレンダーに記された公休日は五月五日の「オリニナル(子供の日)」のみ。日本から来たばかりのころは、何ともいえない寂しさを覚えたものだが、今年の五月五日は公休日である陰暦四月八日の釈迦生誕日と重なり、二日取れるはずの休みが一日に減って、損した気分を味わった人も多かったのではないかと思う。

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2006年05月09日

外国人にはつらい仕事

フランスから

 移民の多い欧米先進国では、きつい仕事、汚い仕事は、外国人労働者にまかされ、賃金も最低賃金というのが相場だ。例えば、壁紙やじゅうたんを張る職人、ペンキ職人もほこりにまみれる肉体労働だが、フランスでは、ポルトガル人や東欧からの外国人労働者が多い。

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2006年05月08日

モテる美人店員

ロシアから

 人間の異性への好みは、時代とともに変わっていく。ロシア人男性の「美しい女性観」も変化した。今は、モデル体型、上品で洗練された女性がモテるが、ソ連時代は太めで率直で、言いたいことをズバズバ言う女性が愛された。

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2006年05月06日

火星探査機に香港製搭載

中国にて

 火星に生命が存在するかもしれないとの発表があって以来、確実な証拠を見つけるために多くの国々が参加して火星探査が行われている。

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2006年05月05日

殺人的な花粉飛散量

米国から

 ほかの地域はいざ知らず、ニューヨーク周辺に住む花粉症患者にとって、五月はつらい月である。この時期、飛散する花粉量が最大に達し、文字通り街は花粉にまみれた状態になるのだ。スギ花粉が発生する山間部と市街地が離れている東京や大阪と違って、ニューヨーク都市圏は思いのほか、森林などの自然に囲まれている。民家の軒先でも樹齢百年を超える庭木はざら。名称の末尾に「森」を意味する「WOOD」を付く街が少なくない。

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2006年05月04日

安全なスケートの啓蒙

韓国にて

 わが家の健康管理法は、週末になると家族で近くの公園に行き、インラインスケートで滑ることだ。最近は暖かくなったためか土日の公園は、老若男女を問わず結構多くのインラインスケーターらでにぎわっている。

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毛深さは美しさ

フィリピンから

 いろんな国に違う風習があるが、フィリピンで面白いのは女性のムダ毛(産毛)に対する認識だ。日本では剃(そ)られるか抜かれてしまう不遇な存在だが、この国では太陽に照らされキラキラ輝く産毛は女性の美しさを引き立たせるチャームポイントとなっている。

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2006年05月02日

アスパラガスと失業者

ドイツから

 長い冬を終えたドイツは四月下旬ごろからアスパラガスの季節を迎えている。この時期にしか流通しないため、貴重な野菜の一つとして人気が高い。値段も高い。ドイツ産のものであれば、一キロ当たり十ユーロ(千四百二十円)はする。国内産の野菜では破格の値段、高級素材である。それでも、ケチで有名なドイツ人でもこれには高額の出費を惜しまない。

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2006年05月01日

夏の到来告げるスイカ

エジプトから

 エジプトにスイカの季節がやってきた。八百屋や果物屋の店頭でかなりのスペースが割かれて並べられている。値段はこの時期の例年並みのキロ当たりわずか二・五ポンド(約五十円)。手ごろの大きさでも一個十三ポンド(約二百六十円)で買える。

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