2006年09月30日

偵察機を売らない訳

韓国から

 米国は偵察機をなぜ売ろうとしないのか――。最近、韓国でこんな疑問が関心を集めている。無人偵察機グローバル・ホーク。高度二万メートル上空からレーダーと赤外線探知機で、地上のバスケットボール大のものまで識別できる。韓国は、七月に北朝鮮がミサイルを発射した時、何の兆候もつかめず大恥をかいた。韓半島有事の際、自国中心に作戦を展開しようという戦時作戦統制権の韓国移譲を前に、焦眉(しょうび)の急は情報収集能力のレベルアップ。偵察機購入を急ぐ背景には、こんな事情がある。

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2006年09月29日

内なる服と外なる服

インドから

 タイの国民的履物といえば、間違いなくサンダルだ。このサンダルが結構、便利だ。バンコクは例年、雨期末期の十月は洪水の洗礼を受ける。道路は冠水し、時に家の玄関までボートでというケースもある。こうした季節には、サラリーマンやOLであったとしても、革靴やハイヒールだと道路一つ越えることができない。それがサンダルだと、ズボンのすそをひょいと持ち上げ、ジャブジャブ渡ることが可能だ。

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2006年09月28日

神さまに感謝する言葉

韓国にて

 先日、ソウルに住む友達が米国に移住することになり、歓送会が開かれた。彼は私と同じように韓国人女性を妻に持つ、日韓カップルだ。子供の勉強のために移住するのだという。移住自体簡単なことではないが、このような良いチャンスに恵まれたのも、「ありがとう」という言葉を呪文のように唱えてきたおかげかもしれないと言っていた。

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格差先進国

米国から

 このほど発表された米国勢調査局のデータによると、ワシントン首都圏の三つの郡が二〇〇五年度の「住民の平均年収」全米トップ3を独占した(人口二十五万人以上の部門)。

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2006年09月26日

難しい中高年層の再就職

英国から

 終身雇用制がなく中途採用が一般的な英国でも、四十代後半から六十代の中高年層の再就職は極めて困難だ。履歴書を何百通も送ったが、企業側は年齢だけを理由に面接もしないで拒否したという話をよく聞く。

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2006年09月25日

すべては信仰から

エジプトから

 イスラム教に対する批判が西側世界では増大しているようだ。イスラム教徒やアラブ人に対する見方も厳しさを増しており、米国や欧州諸国、日本に旅行したくても、二の足を踏んでしまうという話はよく聞く。穏健なイスラム教徒が、過激派の行動がもたらす不利益を被っているのだ。

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2006年09月23日

病み付きになるジュース

エジプトにて

 エジプトに来た日本人旅行者や滞在者が喜んで立ち寄り、病み付きになる所といえば、全国至る所の街角に小さなスタンドを出している生ジュース屋だ。その場で注文に応じ、ジュースにして出してくれる。エジプト人にも「オアシス」となっている。人気の源は何よりも、その珍しさと安さにある。

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2006年09月22日

「誠実チーム」で名誉挽回

フィリピンから

 このところフィリピンでは現職警官による恐喝事件が相次いでおり、日本人も被害に遭っている。警察は汚職対策班「誠実チーム」を設立し、失墜した信頼を取り戻す構えだ。

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2006年09月21日

若者向けの龍山商店街

韓国にて

 韓国で電気街といえば、龍山電子商店街。規模としては日本のアキバ(秋葉原)の半分くらいでしょうか。電気・電子に関しては、ここに行けばそろわないものがないくらい専門店がびっしり並んでいます。

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泣く子と官吏には勝てず

ブラジルから

 日本へ修理に出していたデジタルカメラが届いた、との連絡が郵便局から届いた。

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2006年09月19日

固くなったドネルケバブ

ドイツから

 数日前、トルコの代表的ファストフードであるドネルケバブが突然食べたくなり、アパートの二軒隣のトルコレストランに食べに行ったが、肉のあまりの固さにびっくりした。売れ行きが悪く、肉の表面が固まってしまったからだ。

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2006年09月18日

ダーチャの野菜

ロシアから

 評判の悪いソ連時代にもいいことはあった。無農薬野菜を普通に食べることができたのだ。

 ソビエト時代モスクワでは、じゃがいも、にんじん、玉ねぎなど、泥だらけで売られていた。きゅうり、トマト、ピーマンなどは、冬から春にかけて店から姿を消す。大きさもバラバラで、見た目も良くない。

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2006年09月16日

ケーブルカーの運行再開

中国にて

 東涌の町の中心部とランタウ島の昂坪を結ぶ五・七キロ(二十〜二十五分)のケーブルカーの旅は見ごたえがある。

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Posted by sekai_no_1 at 12:18Comments(1)TrackBack(0)

ビエンナーレも政治くさい?

韓国から

 秋の趣が深まるこの季節、韓国でもスポーツや芸術に人々の食指が動く。というわけで記者も誘われるまま、同国南西部の都市・光州で始まった「光州ビエンナーレ」を訪れた。

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2006年09月15日

「高級アイス」店が開店

韓国にて

 ソウルの鍾路を歩いていたら、米国系の高級アイスクリーム店を発見した。ここが一号店だという。

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きわもの写真効果

タイから

 バンコク・ポストやネーションなどタイで発行されている英字紙では、そういうことはないのだが、タイ語の現地紙の一面トップの写真は、思わず目を背けたくなるようなきわもの写真が掲載されていることが多い。

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2006年09月14日

デパ地下が欲しい!

米国から

 「ワシントンにもデパ地下があったらなあ……」。先日、記者と同じように日本の会社から派遣されてきている知人とこんな話題で盛り上がった。

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2006年09月12日

女性大統領は誕生するか

フランスから

 フェミニズム発祥の地フランスは、日本を席巻するジェンダー理論を育てた国でもあり、女性の権利にうるさい国のようにみられている。そのフランスで、来春の大統領選挙を控え、女性大統領誕生の可能性が出てきたことが話題になることが多い。

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2006年09月09日

ソウルに来た高句麗壁画

韓国から

 実際に一度、目にしたいと思っていた同時代アジア最高峰の遺物といわれる高句麗古墳壁画が、ソウルにやってきた。といっても実物ではなく写真展の話だが、日韓の通信社が中心となって現地入りし、撮影してきた壁画の数々は、豊かな色彩や壁画独特の凹凸感がリアルに迫ってきて、見る者をしばし古代朝鮮の世界に誘う。

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2006年09月08日

普及するディーゼル車

ドイツにて

 自家用車がだいぶ古くなったので買い換えた。とはいえ、新車ではなく中古車だが。同じ日本メーカーの車であることには変わりがないが、以前の車に比べ、内容はだいぶ違っている。

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クリスマスの足音

フィリピンから

 先日、近所のファストフード店に入ると、テーブルの上にクリスマスの飾りを広げる一団……。あまりの季節外れにギョッとしたが、もう九月であることを思い出しひとり納得した。

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2006年09月07日

氷の器に入った“冷麺”

韓国にて

 ご存じの通り韓国料理は種類豊富で、いろいろな食堂があるが、やはり生き残るのにはアイデアが必要だ。今回紹介するのは「チャドルベク・チョゲ」という名の食堂。場所は仁川市富平区の富平市場の賑やかな表通りから少し入った閑散とした裏通りのビルの一階にある。立地条件からみると必ずしも良くないが、テレビや雑誌にもよく紹介され、結構有名な食堂だ。

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Posted by sekai_no_1 at 15:29Comments(1)TrackBack(0)

差別と区別

米国から

 「人種のるつぼ」とは、米国の多人種・民族社会を説明するのに手あかが付くほどよく使われた表現だ。すべてのものが混ぜ合わさり、溶け合っている状態を「るつぼ」と呼ぶわけだが、この国の実際は「融合」社会ではなく、「雑居ビル」の混乱にも似た雑多な人種別・民族別の社会。これを非ヒスパニック系の富裕白人層という「ビルの家主」が管理する図式が存在する。

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2006年09月05日

KGB職員の悩み

ロシアから

 日本でKGB(国家保安委員会)といえば、おっかない機関の代名詞。アメリカやイギリスの映画でも、必ず悪役として登場する。

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2006年09月04日

エディンバラで聴いたブルックナー

英国から

 ロンドンのアルバートホールでは毎年夏の期間「プロムス」(BBC主催のクラシック音楽会)が開かれている。いろいろな新旧の作品が演奏されて面白いのだが、ドイツ系の作曲家たち(バッハ、ワーグナー、ブルックナーなど)の作品が好きな筆者にとっては物足りない感じを受ける。オーケストラからは重厚さ、深遠さ、壮大さなどがあまり響いてこないためだ。

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2006年09月02日

日本を代表する曲は?

ロシアから

 ロシアが初の議長国となった主要国首脳会議(G8サミット)が、7月15日から3日間、サンクトペテルブルクで開催された。プーチン大統領にとって最高の晴れ舞台である。

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Posted by sekai_no_1 at 11:58Comments(3)TrackBack(0)

韓流、まだまだ健在

韓国から

 ここ数カ月、韓流ブームの新スポットになっているというソウル市麻浦区役所に足を運んでみた。午前六時半。お目当ての「S様」を一目見ようと、日本人女性がタクシーなどで三々五々集まってくる。肩からポシェットを提げ、片手にはコンパクトなデジタルカメラ。二十代から五十代まで、ざっと三十人はいようか。

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Posted by sekai_no_1 at 10:13Comments(0)TrackBack(0)

2006年09月01日

クリケット・パワー

インドから

 インドのIT(情報通信)都市ハイダラーバードのホテルで朝食後、ベランダから外を眺めた。男子生徒二人組が手をつないで登校している光景が目に入った。インドでは結構、男同士、女同士で手をつないで歩いている姿を目にする。

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Posted by sekai_no_1 at 08:48Comments(3)TrackBack(0)