2007年01月30日

ニセ電話はやり過ぎ?

フランスから

 悪ふざけにも程があるという人もいるかもしれない。ヒートアップするフランスの大統領選挙の最中、有名人をだますことで有名なコメディアンが、フランス史上初の女性大統領を目指すセゴレーヌ・ロワイヤル候補に恥をかかせてしまった。ロワイヤル候補は赤面するしかない状態だが、初の女性候補は厳しい攻撃を受けている。

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2007年01月29日

白い捨てネコ

ロシアから

 昨年の大みそか、筆者のアパートの階段を徘徊(はいかい)するかわいいネコがいた。体が小さく、色は真っ白。人を恐れる気配はなく、足にまとわりついてくる。捨てられたのだろう。

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2007年01月27日

雪や雨に弱いダラス市

米国にて

 ある日、天気予報で雪が予想された。すると、急に異様な雰囲気となった。私の通う英語学校では、朝に確認の電話を入れるようにと伝えられた。

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“対岸の地震”とばかりは…

韓国から

 以前よく韓国人から「日本は地震が多くて大変ですね」と言われたものだが、先日の韓国北東部を震源とするマグニチュード4・8の地震は、「そういえば韓国でも地震があったのか」と多くの人が思うほど、久方ぶりに十分な体感を伴うものだったようだ。

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2007年01月26日

台湾地震が与えた影響

フィリピンから

 昨年十二月末に起きた台湾地震は、海を越えたフィリピンにも大きな影響を与えた。まず心配された津波の被害は免れたが、「ハイテクの津波」ともいうべき通信障害がフィリピンを襲った。

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2007年01月25日

メディカルストリート

米国から

 ロサンゼルス東方のモントレーパーク市とアルハンブラ市を南北に抜けるガーフィールド街というストリートがあるが、ここはさまざまな医療機関が立ち並んでいてロサンゼルスでも有数の医療街ともいうべきところだ。

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2007年01月23日

便利な銀行のECカード

ドイツにて

 私の取引銀行では、ECカードと呼ばれる多機能なICカードを発行してくれる。ドイツではほかのどの銀行でも、同じようなサービスをしている。

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申し合わせの記者会見

英国から

 日本の記者クラブの閉鎖性は周知のことながら、外国に出てまでその慣行を続けているのにはあきれてしまう。先日、ロンドンで行われた日英首脳会談後の記者会見に出たが、会見場は安倍首相に同行してきた日本からの記者団が大多数(恐らく三十人以上)で、他に英メディアから数人、それに外国人特派員たちが十人余りという程度だった。

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2007年01月22日

日本支援でモノレール設置

エジプトから

 エジプトでは、日本からの財政的もしくは技術的支援による建設事業がかなり多く行われている。カイロ市中心部タハリール広場付近に建設された市民の文化的憩いの場、近代的で巨大な「オペラハウス」をはじめ、アジアとアフリカを結ぶ、スエズ運河に架けられた「ムバラク平和橋(別名・日本エジプト友好の橋)」、スエズ運河の下を通過する「スエズ・トンネル」などが日本からの支援で建設された。最近では、ギザの三大ピラミッド付近に建設中の「新エジプト考古学博物館」や、ルクソールについ最近オープンした観光客向けビジターセンターなどが代表的だが、このたび、カイロ市と十月六日市を結ぶモノレール開設に向けたプロジェクトが始まることになった。

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2007年01月20日

夫婦間のスキンシップ

韓国にて

 最近、韓国に旅行に来た日本の観光客を連れて、ソウルの仁寺洞にある伝統茶が飲める茶房に行った時の話。そこは韓日カップルが経営しているカフェで、結構日本のマスメディアにも取り上げられている。

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労働争議20年

韓国から

 先日、釜山から韓国高速鉄道(KTX)に乗ってソウルに来た知人を迎えに行った時のこと。到着時間に合わせて改札口がある駅の三階へ向かうと、フロアの一角、改札口の真正面が段ボール箱などで大きく囲われ、中に数人の若者たちが陣取っていた。「浮浪者にしては若すぎる」と思いながら近づいてみると、鉄道公社に対するストライキだった。

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2007年01月19日

地下鉄の音楽

米国から

 東京ほどではないが、ニューヨークの地下鉄網はなかなか複雑だ。マンハッタン島の内はそうでもないのだが、いったん同島の外、すなわちブルックリンやクイーンズなどの方面に出ると、四方に枝分かれ。土地の人間にならない限りは、ちょっとやそっとでは「この通りはどの路線の駅に一番近いか」など分からないようになっている。

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2007年01月18日

急増する携帯電話中毒

タイから

 急速に普及する携帯電話が、文化や日常生活にまで影響力を強めている。タイでも少なからぬ携帯電話の悪影響が指摘されるようになった。

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2007年01月16日

消費税引き上げの謎

ドイツから

 今年に入り、ドイツでは健康保険や失業保険の掛け金が上がり、ガソリン代が顕著に値上げされるなど、国民の経済的負担が増えている。その上、日本の消費税に相当する付加価値税が16%から19%に引き上げられたから、たまったものではない。ちなみに、生鮮食品と書籍は7%で現状維持とされた。

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2007年01月15日

1年を決める日

ロシアから

 ロシア人は、「新年を迎えたように、一年を過ごすことになる」という。つまり、皆仲良く新年を迎えれば、一年間ケンカをしないで済む。年末年始を楽しく過ごせば、楽しい一年になる。

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2007年01月13日

中韓国交15年の年だが…

韓国から

 かつて「日米韓三カ国」という言葉は、固い絆(きずな)と信頼で結ばれた同盟国としての響きを持っていたが、最近は必ずしもそうではない。特に北朝鮮という独裁国家と向き合うとき、韓国は日米との“温度差”を常に露出させている。

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2007年01月12日

タフな国民性

フィリピン

 フィリピンで昨年末に行われた世論調査によれば、九割以上の国民が新年に不安よりも期待を感じていることが明らかになった。

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2007年01月11日

賑わいを見せるスキー場

韓国にて

 先日、久しぶりに子供たちを連れて、近くのスキー場に行って来た。そこは自宅から車で二十分の小さなスキー場。ゲレンデは狭く、人工雪で雪質も良くないが、利用者は少なく、初心者が練習するには穴場的スキー場だ。

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あふれる“無料”広告

米国から

 日本で昨年暮れ、携帯電話大手ソフトバンクモバイルが新料金制度を導入する際に、テレビCMや新聞広告で「通話・メール〇円」と宣伝したところ、公正取引委員会から“お叱(しか)り”を受けた。不利な条件を小さく表示するなど、「景品表示法違反の恐れあり」というのが理由だった。

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2007年01月09日

パリの和食レストラン

フランスから

 日本政府は、海外にある和食レストランに認定書を発行し、和食のレベルを保つことを検討している。パリには現在、約五百五十軒の和食レストランがあるといわれるが、そのレストランに食材を卸す仕事をしているフランス人の友人が、「みんな、とんでもないことを日本政府は考えていると悲鳴を上げている」と語っている。

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2007年01月08日

ネズミの石打ちの刑

エジプトから

 昨年末、どこから舞い込んだのか、ネズミがわが家に入り込み、深夜ガサゴソし始めた。客間のベッドの上の数カ所で、ネズミの糞(ふん)が見つかり、タオルの一部が食いちぎられていた。次の日には、台所に置いてあったジャガイモが、一部食われて、ネズミの歯跡がくっきりと付けられていた。

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2007年01月06日

延辺で出会った朝鮮族

中国から

 先日、中国の延辺朝鮮族自治州に行った時のことだ。ある朝鮮族がマンションの一室を民宿として提供していたので、そこに泊まったが、急いで韓国に国際電話をしなければならなくなり、電話を借りようとした。

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2007年01月05日

重厚な街並み ブダペスト

ハンガリーにて

 ハンガリーの首都ブダペストに行く機会を得て深夜、カイロから空路で入った。さすがに十二月の寒さは厳しく、突き刺すような冷たさが顔や手を直撃する。共産主義の圧政下から解放されて、どのような街になっているのかと興味を持ってきたが、空港からホテルに向かう途中で目にしたブダペストの街並みは実に重厚だった。彫像や彫刻が至る所に飾られ、歴史を感じさせる建物が立ち並び、古代ローマや中世キリスト教時代の建物がそのまま移動してきたような錯覚を起こした。

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学士様は服役囚

タイから

 映画の題名は忘れたが、暇を持て余した囚人が鉄格子の窓に来るすずめを訓練したり研究して、学会からその学問的高さを評価されるというのを見たことがある。

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2007年01月04日

“中国に主張”する方法

韓国にて

 今、韓国で人気のドラマは、MBCで放送されている扶余の滅亡と高句麗の建国を描いた「朱蒙」とKBSで放送されている高句麗の滅亡と、渤海の建国を描いた「大祚栄」です。久しぶりに見応えのあるドラマで、視聴率も40%を超えています。

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逃亡犯の代理処罰

ブラジルから

 ブラジルに住む日系移民は子孫を含むと百万人を超えると言われる。日系人は、ブラジル社会で「勤勉かつ信頼できる」存在として社会的にも高い地位を与えられている。

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Posted by sekai_no_1 at 10:26Comments(0)TrackBack(0)

2007年01月02日

スーパーの宅配サービス

ロシアから

 モスクワではここ一、二年、スーパーの宅配サービスが一般化した。ネットか電話で注文すると、自宅まで持ってきてくれる。

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