2007年03月31日

砂嵐は“砂漠自体の掃除”

エジプトにて

 今年は不思議に、イスラム教徒の休日である金曜日が毎週天気が悪く、「エジプトは毎日が快晴」と友人に言いふらしてきた私にとっては何かうそをついてきたみたいで、気持ちが悪かった。

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増える10代の性犯罪

韓国から

 韓国は世界中でも比較的治安がいい国の一つといわれるが、このところ十代の性犯罪が多発していて、学校や警察の頭を悩ませている。

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2007年03月30日

風邪にはご用心

米国から

 ここ一カ月の間ほど、ニューヨーク界隈(かいわい)ではちょっとした風邪がはやっていた。わが家でも、小学校三年の息子が熱と吐き下しで三日ほど学校を休んだのだが、妻の話では二月前後から、息子と同じ病状で授業に出てこない生徒が二人、三人と増えていたらしい。かと思っていると、最近も知人の会社で風邪が蔓延(まんえん)し、社員の大多数が熱を出したり、具合を悪くしているとの知らせが入って来た。

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2007年03月29日

セキュリティー

インドから

 インドの鉄道でスリグループに遭遇、不眠の一夜を過ごしたことを書いたコラムでは、読者の方々からいろいろ慰労の言葉を頂いた。だがはたから見るとリスキーな旅行のように思えるかもしれないが、実は「ゲンナリ」も「辟易(へきえき)」もしていない。

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2007年03月27日

気温の急変に戸惑い

ドイツから

 統計によると、この冬は世界で最も暖かい冬を記録したという。ドイツでも雪はほとんど降らずに春を迎えた。

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2007年03月26日

超富豪の離婚

ロシアから

 ロシアには二人のカリスマがいる。一人は、ボロボロのロシアを復活させたプーチン大統領。
 もう一人は、英名門サッカーチーム・チェルシーのオーナーとしても知られる四十歳の超富豪アブラモービッチ。フォーブス誌によると彼の資産は、百八十七億ドル(約二兆二千億円)、世界十六番目の金持ちである。

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2007年03月24日

ややこしい引っ越し

韓国から

 韓国人は「引っ越し好き」で有名だ。先日は、これを裏付けるような統計が発表され、昨年一年間に韓国人の五人に一人が引っ越しをしたという。しかし、韓国の引っ越しは、慣れない外国人にとって実にややこしい。

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2007年03月23日

実感伴わぬ経済成長

フィリピンから

 順調な経済成長を強調するフィリピンのアロヨ大統領だが、庶民には実感がわかないようだ。
 このほど民間調査会社が行った世論調査によれば、国民の飢餓率は過去最高の数値となった。過去三カ月に一度でも食べ物がなく飢餓感を感じた家庭は19%に及んだ。これは実に五世帯に一世帯の割合。

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2007年03月22日

「国旗」問題への違和感

韓国にて

 先ごろ、仕事の出張で東京に来ていた。たまたまホテルでテレビを見ていると、東京都知事に立候補した候補者たちの討論番組を行っていた。今回は、この討論会の議題の中で「アレッ」と感じるようなことがあったので一つ書いてみたい。

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悲観的なイラク報道

米国から

 イラク戦争が始まって丸四年が過ぎた。イラクの情報は、米政府の発表以外には、米メディアの報道に大きく依存せざるを得ないのが現実だが、この四年間で一つ学んだことがある。「米主要メディアは常に悲観的」ということだ。

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2007年03月20日

サンクトペテルブルクのトイレバス

ロシアにて

 「何かにおうな」

 ロシア第二の都市サンクトペテルブルクの、エルミタージュ美術館前の宮殿広
場を歩いていた時のことだ。筆者の嗅覚(きゅうかく)が、不思議なにおいをと
らえた。記者を長年やっていると、かすかな変化から、ニュースのにおいをかぎ
分ける鋭敏な嗅覚が身に付く、と言われる。

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身近になった環境問題

英国から

 欧州では今、環境問題の重要さが具体的な生活レベルで身近に感じられる。各家庭は自動車の排ガス規制、省エネ型の電球使用などを否応なしに実行せざるを得なくなっている。

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2007年03月19日

サウジ王子の狼藉

エジプトから

 昨年七月のエジプト政府系日刊紙ゴムホレイヤに、サウジアラビアのアフメド・ビン・トゥルク・ビン・アブデル・アジズ王子が、宿泊先のエジプトの十月六日市にあるムーベンピックホテルで、同王子の警護員とともに、ホテルのガラスを割るなどの狼藉(ろうぜき)を働いたとの記事が掲載された。同紙によると、理由は、同王子の友人の二十歳の男性が何らかの理由でホテル側から解雇されたことにあるという。

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2007年03月17日

向上した自動車の品質

韓国にて

 韓国でこの十年で変わったと感じることは、町がきれいになったことと、自動車の品質が向上したことです。

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バブルがはじけたら

韓国から

 韓国の不動産価格の高騰ぶりは、海外にも知られるようになったほどだと聞く。富裕層が多く住むソウル江南区には、「タワーパレス」という名のひときわ目立つ超豪華マンション群があるが、国税庁の調べでは、そこで一番高いマンションの値段が、東京の最高級の二倍、ニューヨークの最高級の一・三倍に達していたという。

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2007年03月16日

米大統領の南米歴訪

ブラジルから

 ブッシュ米大統領が南米諸国を歴訪した。歴訪の目玉の一つが、ブラジル最大の商業都市サンパウロでのブッシュ米大統領とルラ・ブラジル大統領との会見だった。

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2007年03月15日

日本車の宣伝が話題に

ドイツにて

 日本の自動車メーカー(トヨタ)が、ドイツでの新車(オーリス)発売に合わせ、全国的に大々的な宣伝を行った。

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オオカミとヒツジ

インドから

 サッカーではキーパーが捕りにくい、「地を這(は)うシュート」というのがある。取材にも「地を這う取材」が、意外とその国の一断面に迫れたりするものだ。今回のインドでは、汽車の旅がとてつもなく印象に残った。既に囚人護送列車にも似た普通席の様子や、スリの手から逃れるため、不眠の一夜を過ごしたことは書いた。

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2007年03月13日

超格差社会

ロシアから

 日本は、「格差社会になった」といわれる。元「万人平等」「労働者の天国」ロシアも、今は格差社会である。いや、「超」格差社会か。

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2007年03月10日

飽きない地下鉄の車中

韓国から

 通勤で地下鉄を利用することが少なくないが、韓国の地下鉄の車中は飽きない。まず朝、どの駅でも五、六種類が山積みされているタブロイド版のフリーペーパー(無料新聞)が、いい暇つぶしになる。全国紙顔負けの幅広い分野にわたる情報が満載で、乗客の多くが目的地までのわずかな時間に前日の出来事をチェック。

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2007年03月09日

露骨な選挙活動

フィリピンから

 先日、美しい夕日で有名なマニラ湾沿いの遊歩道に行くと、巨大な恐竜に出くわした。

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2007年03月08日

楽しさ与えるディズニー

中国にて

 「夢と魔法の王国・ディズニーランド」は世界中の人々に夢、希望、勇気、インスピレーションを与え、客に楽しさをたっぷり提供する。

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日本の政治家の英語力

米国から

 ワシントンではその土地柄、訪米中の日本の政治家が民間研究機関などで講演することが結構多い。外国では踏み込んだ内容の話は避けるため、取材しても扱いの大きな記事にならないことが多いが、普段とは違う政治家の一面を見ることができる。

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2007年03月06日

複雑な家族事情

ドイツから

 昨年秋、ドイツで新入生になった娘が通う小学校はいろいろな背景の人がいて面白い。約半分は少なくとも両親のどちらかが外国人だ。いかにもベルリンという大都市らしい。

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2007年03月05日

石油がだめなら太陽光

エジプトから

 レバノンを除くアラブ諸国では、程度の差はあるものの砂漠があり、乾燥した気候が一般的だ。雨が降るのはほんの一瞬で、年中がほぼ快晴という、日本では到底考えられない天気が毎日続く。

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2007年03月03日

事故で知る水の大切さ

エジプトにて

 エジプトの首都カイロの高級住宅地の一つマアディ地区で、二月十六日夜から水道管破裂で水を使用できない状態が始まり、生活全般に不便が拡大して、改めて水の大切さを感じさせられた。飲み水はもちろん、食器洗い、掃除の水もないばかりか、米を研ぐ水もない。最も困ったのはトイレを使用できないことだった。

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反日に染まる日

韓国から

 どこの国も一年を通じて特別な日があるのだろうが、韓国の場合は何と言っても日本の植民地支配から解放された八月十五日の光復節と並び、支配に抵抗した独立運動をたたえた三月一日の三・一節がそうだろう。一応、祝日であるため、行楽地は家族連れやカップルでにぎわう半面、過去の歴史を振り返り、独立の精神を今日に生かすという意味で、毎年各地でさまざまな行事が行われる。

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2007年03月02日

擦り寄るスリ

インドから

 インドの列車の普通座席が普通でないことは、先回書いた。座席なのに二段ベッドのように上下に分かれ、金網で仕切られているなど囚人護送列車の感がしたというものだ。

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2007年03月01日

英語習得の教室に通う

米国にて

 ダラスの韓国人社会にいると、英語を使う機会がほとんどない。長年住んでいる韓国人によれば、最初は韓国人が少なく英語を使ったが、今ではほとんど忘れてしまったという。それで、妻と私は、体系的に英語を学ぼうと、近くのコミュニティー・カレッジに通うことにした。

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増える越境入学

米国から

 米国の初等、中等の公立学校は、学校の近くに住む生徒を優先的に入学させる居住区の制限を設けているが、日本同様、優秀な公立学校には越境入学者が多い。しかし、米国の越境入学には非合法的なものだけではなく「合法的」なさまざまなケースが設けられている。

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