2007年04月30日

エリツィンへの評価

ロシアから

 ロシアのエリツィン前大統領が四月二十三日、心不全で急死した。全世界の首脳・元首脳たちが相次いで声明を出し、彼の歴史的功績をたたえた。

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2007年04月28日

米大学「銃乱射」で衝撃

韓国にて

 ここ連日、米バージニア工科大学の銃乱射事件に関するニュースがひっきりなしに報道されています。事件の犯人が韓国人であったことが衝撃でした。

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世論調査に幻滅?

韓国から

 韓国では世論調査が実によく行われる。社会的イシューが浮上するたびごとに、すぐさま「あなたはどう思うか」と問わずにいられないのは、議論好きで主観の強い国民性も関係しているかもしれないが、今年は特に大統領選を控えていることもあって、各候補の「支持率」を調べる世論調査が頻繁に実施されている。

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2007年04月27日

火災のリスク

タイから

 バンコクで生活していると、日本では到底考えられないことが起きたりする。この前も開け放った窓から雨が入って、コンセントから突然、炎が上がった。コンセントが雨でぬれて、ショートしたのだ。

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DVDレンタル事情

米国

 アメリカでレンタルDVDショップの会員になってみたが、レンタル料金がかなり高く、日本倍以上する。これでは気軽に借りることはできず、映画を観るのにもちょっとした決心が必要だと途方に暮れていたら、こちらではオンライン宅配DVDの方が断然安く、人気があることがわかった。

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2007年04月26日

半旗の街

米国から

 幼少のころから、「忠誠の誓い」を暗唱し、国歌を斉唱することを普通に教えられてきた米国人にとって、国旗は特別な価値を持つ。玄関に星条旗を掲げる家も少なくないし、公官庁など自治体の建物内には必ず、国旗が州の旗と並んで立て掛けられている。それだけ、国家とその歴史に誇りを持ち、愛情を抱いているのだ。

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2007年04月24日

ドイツ的クラシック音楽は不人気

英国から

 英国ではポピュラー音楽が盛んな一方、クラシック音楽の方はあまり人気がないが、それでもクラシック音楽だけを流すFMラジオ局「クラシックFM」があって、少数派のクラシックファンを楽しませてくれている。

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2007年04月23日

脂肪取り手術

ロシアから

 人の美的感覚は、時と共に変化していく。

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2007年04月21日

ユニークな企業実習制度

ドイツにて

 私の息子はギムナジウムの十一学年だが最近、企業実習というのがあった。日本だと高校二年生に当たる学年で、自分で探した企業で、二週間の実習を受けることになっている。

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大統領が乱心?

韓国から

 韓国の知人が思わず「これはもう“乱心”と言うほかない!」と叫んだ。まだ任期十カ月を残す盧武鉉大統領が自らを記念する「盧武鉉記念館」を建てる計画を進めていることが明らかになった時のことだ。

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2007年04月20日

公務員天国

ブラジルから

 「公務員天国」、昔は日本でもよく聞かれた言葉だが、最近は官民格差が問題となっているのだろうか、随分と変わってきたようだ。

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Posted by sekai_no_1 at 10:31Comments(1)TrackBack(0)

ホームレスのあり方

米国

 米国では、ホームレスが道端に座って、ひっくり返した帽子を前に置いては、「私には3人の子供がいるのに仕事がありません。小銭を恵んでください」などと書かれた紙を持っていたり、紙コップを持って道行く人に近づいては、「小銭をください」と声をかけたりしている。

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2007年04月19日

気候変動を憂う香港人

中国にて

 香港の最近の平均温度は三月下旬で二五度、四月上旬は一八度だった。

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首都圏で相次ぐ大火事

フィリピンから

 最近マニラ首都圏では、貧困地区での大規模な火災が相次いでいる。

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2007年04月17日

急速に進む個人情報管理社会

英国から

 大ロンドン圏の地下鉄やバスなどの交通機関では、オイスターカード(前払いカード)が普及している。現金で払えば、地下鉄では一駅乗っても四ポンド(約九百二十円)、バスでは一回で二ポンド(約四百六十円)という世界一高い法外な料金を取られるため、ほとんどの人が現金の場合の半分の料金で済むこのカードを使用している。

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2007年04月16日

近代的なリヤドの街並み

サウジから

 サウジアラビアの首都リヤドは、広い道路に近代的なビルや建築物が立ち並ぶ清潔でゆったりとした美しい町だ。一九三三年から始まった石油関連産業の勃興(ぼっこう)による膨大な富が、わずか七十年の間に、砂漠のど真ん中のオアシス(リヤドの意味は庭園)を、かくも超近代的な都市に変貌(へんぼう)させた。

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2007年04月14日

奮闘する女性教師

韓国から

 先日、小学校五年の長女と三年の長男が通う学校で授業参観があり、足を運んでみたが、一つ驚かされた。男の先生をほとんど見掛けなかったのだ。

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2007年04月13日

食堂車はどこ?

インドから

 インド旅行では汽車の旅が便利だ。欧米で言う高速道路という基準からすると、インドでは高速道路が皆無に等しいが、鉄道網は完備されている。乗り心地も一部車両を除き、決して悪くはない。格安の指定席もあれば、コンパートメントになっているエアコンの利いた寝台もある。

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2007年04月12日

未だ健在の開拓者精神

米国にて

 先日、DFW(Dallas Fort Worth)インターナショナルコミュニティー協議会が主催した第一回「DFWインターナショナル名誉の殿堂」授賞式が、ダラス近郊で開かれた。

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便利な「返品天国」

米国から

 米国での買い物で非常に便利だと思うのは、返品が容易にできることだ。

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2007年04月10日

出版界に大統領選景気

フランスから

 大統領選はメディア選といわれるが、大統領選挙まで二週間を切ったフランスでは、各候補者や関係者による暴露本も登場し、出版景気に沸いている。

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2007年04月09日

アッパーミドルの子

ロシアから

 アルテョン君とレーナさんは、共に三十代半ばの仲良し夫婦。アリョーシャ君という六歳の子供がいる。

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2007年04月07日

農民発の反米感情

韓国から

 このところ韓国では、米国との交渉が妥結した自由貿易協定(FTA)をめぐり、市場開放で打撃を受けるとみられる農民たちの「今後」がしきりに語られている。輸入関税の撤廃で安い米国産の牛肉や果物が大量に入ってくることが予想され、「先々が心配」という心境の農民たちがたくさんいるからだ。

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2007年04月06日

急増する韓国人

フィリピンから

 このところマニラ首都圏でやたらと韓国人を見掛けるようになった。比観光省の統計によれば、昨年フィリピンを訪れた韓国人は五十万人を超え、外国人観光客で堂々の一位となっているそうだ。

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2007年04月05日

小東京で初の桜祭り

米国から

 チェリーブロッサム・フェスティバル(桜祭り)は全米各地の日系コミュニティーの催しとして知られているが、全米最大の日系人コミュニティーであるロサンゼルス・ダウンタウンの小東京で初めての桜祭りがデビューした。

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2007年04月03日

ネット社会の基盤「住基番号」

韓国にて

 日本の首都圏では、三月十八日からPASMO、Suicaが相互で地下鉄でもJRでも使えるようになり、便利になった。韓国では既に数年前から非接触式の交通カードが主流で、このカード一枚あれば、首都圏のバスや電車ではお金を持つことなく、利用できる。このように便利で時短効果のあるものは、いずれ普及するようになるのだろう。

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カンボジア移民2世の将来

フランスから

 パリのチャイナタウン、プラス・ド・イタリ近くのトルビアックに住むケア君は、台湾の銀行に就職することになった。両親はカンボジアからの政治難民だが、もともとは華僑で大陸中国や台湾にも親類が多い。ケア君は、パリの有名なビジネススクールを卒業したばかりだが、フランスでの就職を頭から考えていないという。

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2007年04月02日

うれしい春の訪れ

エジプトから

 エジプトは三月に入ると急に春めく。十二月から二月までの冬はコタツが欲しいなと思うぐらいに寒いので、やはり春の訪れはうれしい。厚着からやや薄着になるのはもちろん、コート類からも解放され、べッド上の毛布も敷布に替えるなどすると、気持ちまで軽くなってくる。戸外ではコスモスに似た真っ白な花が咲き、窓の外の大木にも紫色の大きな花が咲き始める。

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