2007年05月31日

保護者の“宿題”

米国から

 公立小学校に通っている長男は、ほぼ毎日、宿題を持って帰ってくる。

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生活環境での日韓の違い

韓国にて

 五月中旬に一年半ぶりに家族で日本の故郷へ帰省しました。

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2007年05月29日

カルバンと「イフ」

オーストリアから

 「もしヒトラーの生誕地が数百メートル離れたドイツ領土内だったら」「もしヒトラーがウィーン美術大学に合格していたならば」

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2007年05月28日

閉店した日本通の魚屋

エジプトから

 カイロに生活して、東京では到底受けられなかった意外な恩恵を受けた第一は、冷凍でない生マグロの入手だった。治安の良い高級住宅街とされるザマレック地区には、多くの邦人が居住している。日本人の魚好きに目を付けた魚屋が、当地に店を出し、品ぞろえを日本人向きにしていたのだ。その中心が、アレキサンドリア港を通じて水揚げされる地中海マグロだった。

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2007年05月26日

性転換美女が結婚

韓国から

 性転換手術を受けて女性になり、女優、歌手、モデルとして幅広く活動している韓国のハリス(河莉秀、32)が先日、ソウルで五歳年下の男性ラップ歌手と結婚式を挙げ、千人を超す接待客が二人の新しい門出を祝った。

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2007年05月25日

サッカー界の「暴れん坊」

ブラジルから

 サッカー元ブラジル代表フォワードのロマーリオ選手が、二十日の試合で生涯千ゴールを決めた。ブラジル代表時代のロマーリオ選手は、一九九四年のサッカー・ワールドカップ(W杯)米国大会でブラジルを優勝に導いた立役者。同大会で五ゴールを挙げて最優秀選手に選ばれた。

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2007年05月24日

大陸からの客多い有名店

中国にて

 中国のメーデー休暇(五月一−七日)の初日、午後十時までの中国(大陸)からの香港訪問者は三十万三千六百七十一人。パッケージツアーで来る人、個人で来る人が観光、食事、友人を訪問したり、買い物などを楽しんだ。香港の店にとっては「書き入れ時」だ。

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車酔いしやすい女性

ベトナムから

 ハノイから中越国境のラオカイまで夜行列車に乗った。二等下段の寝台チケットを購入したが、同じ二等でも中国とベトナムではその落差は大きかった。

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2007年05月22日

グローバル時代の申し子

フランスから

 フランスは「エリート」という言葉を生み出した国で、エリート教育には熱心な国だ。戦後は特に教育によって階層社会を打破しようとして、エリート教育さえ受ければ、社会の上層部に入れるという制度を構築した。その頂点に立つのが、高級官僚や首相、大統領を生み出す国立行政学院(ENA)や経営者を輩出する理工科学校(ポリテクニック)だ。

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2007年05月21日

裏切りのインターネット

ロシアから

 ロシアの田舎はまだまだだが、モスクワではインターネットが一般化している。しかし、「ネットは結局ツールにすぎない」と思わせる出来事がよく起こる。何の話か?

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2007年05月19日

路面電車存廃で市民投票

ドイツにて

 ノイス市から、私以外の家族全員に同じ手紙が届いた。それは今月行われる市民投票の通知で、ドイツ国籍を持たない私には、選挙権がないので届かなかったのだ。

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首脳会談当時に戻った!?

韓国から

 「歴史的」という言葉が何度出てきたか分からない。先日の南北列車試運転を生中継した韓国マスコミの興奮ぶりは大変なものだった。分断以来、初めて列車が軍事境界線(DMZ)を通過して南北を往来するという半世紀ぶりの“慶事”に自然と関心も集まろう。

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2007年05月18日

血液型を知らない人々

フィリピンから

 フィリピンでは自分の血液型を知らない人が驚くほど多い。

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それは万引きと一緒では…?

米国から

 アメリカに来てから驚かされることはいろいろあるが、これはかなり驚き度が高かったもの。スーパーマーケットで買い物をして、レジでお金を払うのは一緒だが、払う前にアイスクリームやお菓子の箱を開けて、食べながらレジの列に並んでいる人がいる。

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2007年05月17日

「こどもの日」を楽しむ

韓国にて

 韓国の五月は一番過ごしやすい時期、そのためか一般的に家庭の月ともいわれ、さまざまなイベントが行われる。その皮切りとなるのが五日のオリニナル(こどもの日)。わが家も家族サービスの一環で、京畿道利川市で開催されている利川陶磁器祭りに車で向かった。ちなみにこのイベントは韓国で有数の陶磁器の産地、利川で毎年開かれ、今年で二十一回という歴史を持つ。

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ドーナツの日米比較

米国から

 最近、日本ではドーナツがブームになっているとか。その火付け役となったのは、米国から上陸した「クリスピー・クリーム・ドーナツ」で、何でも新宿にできた第一号店では連日行列ができているらしい。

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2007年05月15日

ブレア時代の負の遺産

英国から

 ブレア政権がもうすぐ終わりとなる。ブレア時代の過去九年間をロンドンで過ごした筆者にとっては、赴任当初に忘れ難い体験がある。ブレア首相が鳴り物入りで推進したミレニアム・ドームを見に行って、その内容の空虚さにあまりにもあきれてしまったのだ。「まやかしのトニー(ブレア)、その典型的記念碑としてのドームに見られる空っぽな役者」といった批評が出たのももっともだと感じた。

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2007年05月14日

シナイ山の雨にモーセを偲ぶ

エジプトから

 旧約聖書の「出エジプト記」に、預言者モーセが、エジプトで奴隷生活を送っていたイスラエルの成人男性約六十万人(妻子ら含めて約二百万人以上)を引き連れて「出エジプト」した話が記されている。その中でモーセが神から「十戒」を授かった場所が、シナイ半島南部にあるシナイ山頂とされている。

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2007年05月12日

はんらんする韓国語新聞

米国にて

 ダラスには多くの韓国人が暮らしているが、韓国語の新聞は有料の日刊紙が二種類、無料の週刊紙が八種類ほどある。それらは韓国系のスーパーや食堂、銀行など、韓国人が多く集まる所に置かれている。

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財閥会長のあだ討ち

韓国から

 日本では「子供のけんかに親は口を出さない」とよく言うが、韓国では十大財閥の一つハンファ・グループの金升淵会長が、けんかで負傷した息子の“あだ討ち”を派手にやり過ぎて警察ざたとなり、マスコミが連日のように事件の続報を伝えている。

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2007年05月11日

グリーン戦争

タイから

 事実上、海外での亡命生活を余儀なくされているタクシン前首相が、タイ・プロゴルフ協会の新会長に就任することになった。タイ愛国党のポンサック元事務局長が、これまで同ポストに就任していたことから、海外で苦労しているボスに対し、励ましの意味を込めたプレゼントだった。

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排気パイプはなぜ上に?

米国から

 現在、マウンテンバイクで通勤しているが、アメリカでは、自転車は歩道を走ってはいけない。見つかると罰金を科せられるとのこと。でもボストンの自動車の運転マナーはかなり悪く、最初は車道に出るのにかなり勇気が必要だった。

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2007年05月10日

スキンシップの大切さ

韓国にて

 五月五日は韓国でも「こどもの日」だ。この日は祝日だが、妻は仕事が忙しく出勤しなければならない。息子と二人でこの日をどう過ごそうかと考えた末、映画「スパイダーマン3」を見ることにした。

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フラダンスがブームに

米国から

 日系のフェスティバルに最近幾つか参加したが、昨年と違って出し物の変化に気が付いた。伝統的な日本の舞踊や武道の紹介といったものに交じって、ハワイのフラダンスのグループが参加し、人気を博していた。

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2007年05月08日

人魚になって魚と戯れる

エジプトから

 エジプトは今、砂嵐(ハムシーン)の時期を過ぎて、旅行者にとっては絶好の観光シーズンを迎えている。

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2007年05月05日

紙幣の“顔”は教材

韓国から

 韓国でこのほど新たに最高額紙幣を発行することが決まり話題になっている。物価上昇などから一万ウォン札では使い勝手が悪くなり、二年後から十万ウォン札、五万ウォン札を刷るのだという。

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2007年05月04日

真夏の到来

フィリピンから

 本格的な夏を迎えたフィリピンでは、連日三五度を超える猛暑が続いている。

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2007年05月03日

大統領選への疑問

米国から

 二○○八年米大統領選に関するニュースは、米メディアで取り上げられない日はないほどだ。民主党の有力候補者は先週、南部サウスカロライナ州で行われた公開討論会で論戦を繰り広げた。共和党候補を集めた討論会も今週、開かれる予定だ。

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2007年05月02日

困難なドル・リヤル両替

サウジアラビアにて

 サウジアラビアの首都リヤドを訪問し、多くのことに驚かされた。リヤドの街の超近代的な街並みや、通りの清潔さはもちろんだが、女性のみならず男性の服装までが完全に統一されていること、王室用の特別空港があること、女性の写真撮影が禁じられていることなどが代表的。しかし、最も驚き、困惑したことは、ドルのサウジ・リヤルへの交換の難しさだった。

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2007年05月01日

勤勉なブルトン人

フランスから

 フランスの地方色は、日本よりはるかに強いかもしれない。例えば、南仏の人々と仏西部ブルターニュ地方に住む人の性格は大きく異なる。一般的に南仏出身者に芸術家が多いといわれる半面、働くことより、楽な人生を望む傾向が強いといわれる。逆にブルターニュ出身者は勤勉で安月給でも文句を言わず働くといわれることが多い。

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Posted by sekai_no_1 at 08:23Comments(2)TrackBack(0)