2007年07月31日

のっぽビル世界一更新中

アラブ首長国連邦から

 自爆テロや無差別殺人事件など暗いニュースが多い中東地域で久しぶりに明るいニュースが飛び込んできた。それは、潤沢なオイルマネーで潤うアラブ首長国連邦(UAE)のドバイ首長国に建設中のビル「ブルジェ・ドバイ(ドバイ・タワーの意)」が、七月二十一日に、台湾にある「台北101」(五百八メートル、二〇〇四年以来世界一)を抜いて高さ世界一になったというニュースだ。同日、五百十二・一メートルに達したという。

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2007年07月30日

健康食オタク

ロシアから

 人は貧しいとき、なんでも食べられれば幸せである。少し金ができると、「うまいものが食べたい」と思う。もっと金ができると、「体にいいもの、太らないものを食べよう」と考える。好景気にわくモスクワにも、健康食オタクがいる。

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2007年07月28日

軍人の国

韓国から

 ソウルの北方、京畿道の坡州市や東豆川市などに行くと、軍部隊があちこちに点在している。
この辺りは北朝鮮との軍事境界線が近く、車で国道を走ると必ずといっていいほど軍用トラックに出会う。“前線”の雰囲気さえ醸し出される場所だ。

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2007年07月27日

睡眠薬強盗にご注意

フィリピンから

 日本からの観光客が増える夏休みシーズンは、外国人の犯罪被害が増える時期でもある。

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2007年07月26日

日本人が活躍する日は…

米国から

 米プロスポーツの中で最も人気が高いナショナル・フットボールリーグ(NFL)は、九月に開幕する。米国人にとってお待ちかねの季節が、あと一カ月余りでやって来るわけだ。アメフトに対する米国民の熱狂ぶりは半端でなく、「もう待ち切れない」というファンも多いに違いない。

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2007年07月24日

インテリアに投資

フランスから

 フランス人は、生活を楽しむための消費で何に最も投資しているのか。最近の調査で分かったことは、インテリアに費やすお金が最も多いということだ。確かに、それを感じさせるのはインテリアに関する雑誌の多さだ。フランスでは約四十冊のインテリア雑誌が月刊で発行されており、書店のコーナーを占領している。

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2007年07月23日

趣味を仕事に

ロシアから

 ビクトルさんは、ロシアの投資会社に勤務している。とはいえ、仕事内容が変わっている。接待専門なのだ。

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2007年07月21日

国防相らしくない国防相

オーストリアから

 過去、多くの国防相と会見してきたが、国の安全に責任を持つ国防相には一般的にいい印象を受けてきた。しかし、何事にも必ず例外があることを今度も思い知らされた。党の路線を重視するあまり、自国の安保問題を軽視する国防相がいることを知ったからだ。

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2007年07月20日

バイオ燃料と環境問題

ブラジルから

 先日、バイオ燃料関連の取材でブラジル南西部を訪れた。ブラジルは現在、バイオ燃料で世界の注目を集めており、世界中の投資家が優良な投資先を求めて同地に注目している。

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2007年07月19日

はやらない“日曜大工”

韓国にて

 ソウルの東隣に位置する九里市に、去年の年末でしたか、東急ハンズのような日曜大工向けのホームセンターがオープンしました。私は、日曜大工が好きな方なので、とても喜んでいたのですが、半年で倒産してしまいました。

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素焼きの甕

ミャンマーから

 観光客を引き付けるのは、美しい自然だけではない。住民が文化として持ち合わせているホスピタリティーのありようが、もっと大きな磁場を持つこともある。邪念のない澄んだ心はエメラルドの海をしのぎ、与えることを喜びとする心根の豊かさは、自然の豊穣(ほうじょう)に勝る力を持つ。

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2007年07月17日

宗教間の相互理解が切実問題

英国から

 英国内では二年前のロンドン同時テロ事件を契機に、イスラム系住民の若者たちが過激主義に走らないようにするため、各地域でインターフェース(諸宗教の間の相互理解)活動を進めている。

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2007年07月16日

あの手この手の窃盗犯

エジプトから

 今までカイロ市内とシナイ半島最南端のリゾート地シャルムエルシェイクで、盗難を経験した。「アフリカ大陸は、泥棒とうそに満ちあふれた大陸だから特別に注意して!」との友人の忠告もあって、用心しているつもりなのだが、やられている。

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2007年07月14日

繰り返される爆弾ジョーク

フィリピンから

 フィリピンでも昨年の英国航空機爆破テロ未遂事件が起きてから空港の警備が強化されているが、これと時同じくして、「爆弾ジョーク」に関するニュースがたびたび新聞の紙面を飾るようになった。

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2007年07月13日

にぎわうチムジルパン

韓国にて

 韓国式の健康ランドともいえるチムジルパン。「蒸し部屋」という意味の韓国伝統の低温サウナだ。男女でくつろげるエリアがあるため、多くの家族連れやカップル、団体グループなどでいつもにぎわっている。

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粗大ゴミの回収

米国から

 このところわが家の粗大ゴミを出すのに忙しい日々を送っている。ロサンゼルス東方のモントレパーク市に住んで十年ほどになるが、古くなったソファやテーブル、壊れた洗濯機などの粗大ゴミが山のように車庫に詰まっている。それをゴミ回収業者に連絡して、毎週のごとく整理しているのだ。

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2007年07月12日

「信用」が大事なカード

米国にて

 こちらに来たばかりのころ、「現金を持ち歩くな」と言われた。百ドル札を持っているのを見られると、スリや強盗に遭うこともある。また、小さな店では、百ドル札を出すとおつりがなくて拒まれたりもする。せいぜい二十ドル札でのやりとりだ。

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2007年07月10日

心霊現象と科学者たち

オーストリアから

 最近、ゴースト・ハンターズ(邦名「幽霊を捕まえようとした科学者たち」デボラ・ブラム著、鈴木恵訳、文藝春秋刊)を読んで感動した。米国プラグマティズムの創設者ウィリアム・ジェームズを中心に、イギリス功利主義哲学パイオニア、ヘンリー・シジウィック、進化論の生みの親のイギリスの博物学者アルフレッド・ラッセル・ウォレス、ノーベル生理学・医学賞受賞者シャルル・リシェら第一線の科学者たちが霊的現象や「死後の世界」の存在について追求していく姿が記述されている。

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2007年07月09日

鬼とは異なるトッケビ

韓国にて

 トッケビってご存じだろうか? トッケビとは韓国の昔話にもよく出てくる、日本でいう鬼にあたる想像上の妖怪だ。

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大富豪を振る

ロシアから

 ニーナさん(25)は、金髪でスタイルのいい美女である。オフィス機器販売会社A社に勤めていた。

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2007年07月07日

ヤギを捕食する錦ヘビ

中国にて

 西貢地区は赤ちゃんからお年寄りまで家族で楽しめ、バーベキューができる香港で人気の場所だ。

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Posted by sekai_no_1 at 13:58Comments(0)TrackBack(0)

オリンピックと政治家

オーストリアから

 グアテマラ市で四日開催された国際オリンピック委員会(IOC)総会で二〇一四年冬季五輪開催地にロシアのソチ市が選出された。国際スポーツの大祭典というべきオリンピック大会の誘致はそれを支援する政治家にどのような影響を与えるだろうか。総会にはザルツブルク市を抱えるオーストリアのグーゼンバウアー首相、韓国から盧武鉉大統領、そしてロシアのプーチン大統領が参加した。

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Posted by sekai_no_1 at 08:40Comments(0)TrackBack(0)

2007年07月06日

無理難題

米国から

 ワシントンDCの現職判事が行きつけのクリーニング屋に言い掛かりを付け、賠償金として五百四十万〓を要求した「ズボン紛失裁判」。このばかばかしい訴訟は、日本でも報じられたため、ご存じの方も多いと思う。二年間の係争の果て、先月二十五日にこの訴えは退けられたが、この国ではこれほどではないにしても、ちょっとした過失が元で訴えられるケースは後を絶たない。

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2007年07月05日

煙たがられる紫煙

シンガポールから

 世界的な禁煙運動がアジアにも浸透してきた。シンガポールでは今月から、喫煙法の改正によりバーやディスコ、カラオケ店といった娯楽施設での喫煙が禁止された。

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2007年07月03日

旅行中の盗難には注意を!

フランスから

 パリのドゴール空港の一般搭乗客の預けた荷物の積み下ろし係員が、盗難行為を行ったとして裁判が行われている。今回起訴されているのは二十一人で、容疑は二〇〇一年から〇三年にかけ、預けられたスーツケースの中から、現金、携帯電話、カメラ、宝石などが盗まれた事件に関与した疑いだ。

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2007年07月02日

ユダヤ教の安息日

イスラエルから

 イスラエルの宗教都市エルサレムに生活して、日本とは違う伝統、生活、考え方など驚くことがよくある。

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Posted by sekai_no_1 at 10:27Comments(0)TrackBack(1)