2007年08月31日

深夜のノック

中国から

 中越国境の憑祥(ピンシャン)で宿を取った。翌日、ベトナム入りを予定していた。

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2007年08月30日

焼きマシュマロはキャンプの味

米国から

 米国の子供が好きな夏の食べ物に「スモアー」なるものがある。これは、火であぶったマシュマロに板チョコを合わせて、二枚のクッキーで挟んだ、それは甘い甘い代物だ。想像するだけで、胃がむかむかしてくるほどだ。

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2007年08月28日

結婚を望まない人々

オーストリアから

 アルプスの小国オーストリアの日刊紙オーストライヒは二十一日付で、「どん底の結婚式」という見出しを付け、同国で今年上半期の結婚件数は一万五千三百八十四組で、前年同期比で11・2%減を記録したと指摘、「結婚という社会的儀式がもはや流行しなくなった」と報じた。

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2007年08月27日

母子関係の情の深さ ひしひしと

英国から

 リバプールで二十二日、ごく普通の十一歳の男の子が自宅近くで、通りがかった十代の少年によって射殺されるという痛ましい事件が起き、英国中を震撼(しんかん)させた。

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2007年08月25日

文化を理解する難しさ

エジプトにて

 エジプト在住の邦人から、「エジプトにいると、性格が悪くなる」という話をよく聞く。エジプト人にだまされたり、盗まれたり、ふざけ過ぎる行動に接して、疑い深くなり、相手を信じられなくなり、ストレスがたまって、短気になり、性格が何となくひねくれていく自分に気付くようになるからだ。

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「非正常」な首脳会談

韓国から

 韓国では「首脳会談」のことを「頂上会談」と呼ぶ。「頂上」は韓国語読みで「チョンサン」だが、「正常」も同じ読み。今回の南北首脳会談に批判的な人たちの間で、これをもじり「非正常会談」といったジョークが飛び交っているとかで、とにかく前評判が悪い。

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2007年08月24日

過ぎゆく苦手な暑い夏

米国にて

 ダラスに来てほぼ一年近くなるが、一番暑い初めての八月を迎えた。今まで周りの人から「外に出歩くこともできないほど暑いぞ」とか、車中に置いていた白い服が黄色く焼けたことなどを聞かされていた。

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一難去ってまた一難

フィリピンから

 南国というと豊かな自然に囲まれノンビリ生きるイメージが強いが、実際に住むとそうでもない。

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2007年08月23日

圧巻のレ軍ファンパワー

米国から

 ボストン・レッドソックスの松坂大輔投手が大リーガーを相手に投げる姿を、どうしても生で見てみたい。四月に大リーグが開幕して以来、そう思い続けていたところ、今月ようやくその念願がかなった。記者が勤務するワシントンから程近いボルティモアで登板することが分かり、チケットを手に入れることができたのだ。

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2007年08月21日

気楽なキャスター

ロシアから

 日本でテレビ局といえば、「朝から晩まで働く人々」の代表だろう。休みもほとんどなさそうだ。しかしロシアでは違う。

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2007年08月20日

年末開始のデジタル放送

中国にて

 香港の二大放送局は、今年末ごろから本格的にテレビ番組のデジタル放送を開始する。政府と放送局は、五年内に既存のアナログ放送からデジタル放送に全面切り替えの予定だ。

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読書キャンペーン

エジプトから

 エジプトの首都カイロをはじめ、国中の至る所の街頭の目立つ所に、横数十センチ、縦一メートル余りの幟(のぼり)がはためいている。これは、全国民に「読書を勧める」運動のためのものだ。

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2007年08月18日

引っ越しに損のない日

韓国にて

 先週土曜日に引っ越しを行った。私も韓国で暮らして十数年になり、これまで何回か引っ越しを経験している。家族が少なく荷物があまりなかったころは、知人や親戚がトラックを持ってきて手伝ってもらったが、家族が増えると荷物も多くなり、専門の引っ越し業者に頼むようになった。

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学歴の呪縛

韓国から

 韓国は日本をしのぐ学歴社会である。儒教の影響で「武」より「文」を重視する風潮が昔から強かったようだが、過度の競争社会がもたらした結果でもある。狭小な国土や資源の少なさ故、優秀な人材こそ国力の源と考える傾向が強く、国内外の有名大学を出てこそ、出世街道に乗れ、社会のトップ数%の仲間入りができると信じられている。しかし、弊害も多い。

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2007年08月17日

魂の休憩所

タイから

 タイの田舎に行くと、広大な田園の中にポツリポツリと小さな小屋がある。この小屋もタイ伝統の高床式になっており、トタンや椰子(やし)の葉などで葺(ふ)いた屋根の下に板の床があり、床から大地まで結構高い。

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2007年08月16日

航空機事故に想う

ブラジルから

 先月十七日にサンパウロ市のコンゴーニャス空港で発生、ブラジル航空史上最悪の惨事となったTAM航空機の事故は、ブラジルで連日の報道となり、多くの人々がテレビの前にくぎ付けになった。

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2007年08月14日

数奇な人生

フランスから

 パリの大司教も務めたジャンマリ・リュスティジェ枢機卿が五日に亡くなり、パリのノートルダム大聖堂で葬儀が行われた。アメリカでバカンス中のサルコジ仏大統領も急遽(きゅうきょ)一時帰国し、葬儀に参列した。がんで八十歳の人生を閉じたリュスティジェ師だが、その葬儀からも彼の数奇な人生がうかがえる。

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2007年08月11日

あいさつも通じない

韓国から

 先日、北朝鮮滞在歴五年の韓国ビジネスマンから、こんなエピソードを聞いた。

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2007年08月10日

話題呼ぶ刑務所ビデオ

フィリピンから

 フィリピンの刑務所といえば頻繁に起こる脱獄で有名だが、最近は違うことで世界から注目を集めている。セブ島の刑務所内で撮影されたビデオが、動画投稿サイトのYouTubeにアップされ、既に四百万件を超えるアクセスを記録しているのだ。

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2007年08月09日

教育熱心な江南オンマ

韓国にて

 儒教の影響が強い韓国では、子供の教育に関して孟母三遷の例え話をよくする。孟子を立派に育てるために、三回も環境の良い所に引っ越したという母親の話だ。韓国の教育熱は今に始まったことではないが、日本の教育ママに当たる“江南オンマ”という言葉がある。「江南地域の母親」の意で、教育熱が非常に高いという意味にも解釈されている。彼女たちに関心を持つ人々も多いため、その教育方法をテーマにした本も出版されている。

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二世週祭に「ねぶた」が登場

米国から

 米国の日系最大のフェスティバルである二世週祭のパレードに青森のねぶたが目玉として参加することになり、注目を集めている。二世週祭はもちろん米国でのイベントにねぶたが登場するのは初めてのことだ。

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2007年08月07日

60年ぶりの「大洪水」で大騒ぎ

英国から

 夏のこの時期は今年も、インド、バングラデッシュ、中国では大洪水で何百万人もの人々が家を失い、死者も数百人規模に達している。日本でも台風による集中豪雨で死傷者が多く出ている。

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2007年08月06日

働かない夫

ロシアから

 共産主義時代のロシアでは、生活様式が画一化されていた。それもそのはず。国民は皆公務員。失業はなく、貧乏にならないかわり大金持ちにもなれない。外国には勝手に行けないし、外資系企業で働く人もいない。価値観も「共産主義」で統一されていた。

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2007年08月04日

政府音頭で反日

韓国から

 ソウル市内を車で移動していた時のことだ。ラジオをつけると政府広報のコマーシャルが聞こえてきた。

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2007年08月03日

ペットボトル入りの水

米国から

 少々肌寒かった七月が終わり、ニューヨーク界隈(かいわい)でもようやく、華氏九〇度(摂氏で約三二度)を超える日が続いている。日差しも真夏そのもの。あふれかえる車と人ごみで、ただでさえ暑苦しいマンハッタンの街並みに容赦ない熱線が降り注ぐ。

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2007年08月02日

ギムナジウムの卒業式

ドイツにて

 娘が日本の高校に当たるギムナジウムを卒業した。日本で高校の最終学年ともなれば、大学入試を控えて忙しくなるが、ドイツの大学には入試がない。

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Posted by sekai_no_1 at 14:06Comments(0)TrackBack(0)

バンコク“駐妻”

タイから

 タイ駐在員の家庭では、家政婦を雇うケースが多い。タイでは家政婦のことをアヤなどと呼ぶ。アヤも、日本食がとりわけ得意であるとか日本語がある程度できるとかの特技があれば、それなりに高い報酬が約束されるが大体、五千バーツ(約一万七千五百円)プラスアルファといったところが相場だ。

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Posted by sekai_no_1 at 08:51Comments(0)TrackBack(0)