2008年03月31日

ローン地獄

ロシアから

 原油価格の暴騰でオイルマネーが洪水のように流れ込んでいるロシア。楽して金がもうかるので、消費ブームがすさまじい。ロシアは今、「超物欲」の時代を迎えている。

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2008年03月29日

反響呼ぶ歴史教科書

韓国から

 民族主義に基づいた近・現代史観が主流になってきた韓国学界に一石を投じる歴史教科書の代案版が発売され、反響を呼んでいる。「韓民族の自尊心」を傷つけはしまいかと、日本人である記者が心配してしまうほどドライな視点を取り入れている。

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2008年03月28日

空容器のデポジット制

ドイツにて

 何度も再利用されるビール瓶などのデポジット(保証金)制は以前からあったが、数年前から使い捨ての缶やペットボトルにも、デポジットが加算されるようになった。

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大使館の監視カメラ

ウィーンから

 ウィーン市十四区の北朝鮮大使館の写真掲示板にあったサッカーの神様ペレ氏が二〇〇三年二月四日、金正日労働党総書記に贈った署名入りのサッカー・ボールの写真を撮ろうと思い、大使館に出掛けた。幸い写真はまだ掲示されていたので、早速、デジカメで撮影した。すると、大使館の門が開き、ヒョン・ヨンマン参事官が顔を出して来た。

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2008年03月27日

通りに軒並べる理髪店

中国にて

 私は一カ月に一回の割合で理髪店に行っている。

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幸か不幸か病院前の事故

タイから

 朝六時五十分、トンローの病院の前で大きな音が聞こえた。振り向くと、車道を挟んだ向かい側で、オートバイを運転していた人が、左足を軸に止め、うめいている。右足がぶらぶらしている。どうやらタクシーと衝突し、骨折した様子だ。タクシーの運転手は、すぐさま路肩に車を寄せ降りて来た。

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2008年03月25日

仕事は生きがいか

フランスから

 フランスをはじめ、多くの先進ヨーロッパ諸国では、就職する時に試用期間が設けられている。友人のニコラは、失業してから一年間、求職活動を行い、やっと見つけた日系企業の仕事を試用期間が終わった半年後に辞めてしまった。理由は、仕事内容に見合った報酬が保証されないからということで、また、失業保険受給者に戻ってしまった。

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2008年03月24日

愛される日本文化

エジプトから

 日本、エジプト両政府が、今年を「日本・エジプト科学技術年」としていることから、エジプトでの日本からの企画が相次いでいる。二月初めには、国際交流基金が企画した「日本映画週間」で「スウィングガールズ」や「銀河鉄道999」などが上映されたが、同月八日には、カイロ近郊ギザにある三大ピラミッドをバックに、たこ揚げ大会が行われ、日本人とエジプト人の子供たちを含む総勢二百五十人ほどが楽しんだ。

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2008年03月22日

トヨタと反日感情

韓国から

 トヨタ自動車が来年から自社名ブランドによる韓国販売を始める。トヨタが誇るハイブリッドカーなど三車種を投入する計画で、先日のソウルでの記者会見には張富士夫会長が直々に出席する熱の入れようだった。

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2008年03月21日

農業・資源大国へ

ブラジルから

 今、投資家達の間でブラジル銘柄が大人気なのだという。特に人気を集めているのが、農業・バイオ燃料・資源関連だ。

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2008年03月20日

違反切符の統一求めスト

フィリピンから

 先日、マニラ首都圏では、バスやジプニーなど公共交通機関組合による大規模なストがあり、市民生活は大きな混乱に見舞われた。

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2008年03月18日

国への忠誠強制に拒否反応

英国から

 先週、英国市民権(シティズンシップ)に関する政府委託の報告書が発表されたが、その中で中等学校卒業生に対する国への忠誠式を義務付けるとの提案が出されて大きな論議を呼んだ。政府側では、子供たちに十五、六歳の段階で進学したり、実社会に出る前に国への帰属意識を持ってもらいたいとの狙いがあるようだが、ブラウン労働党政権によるこの提案に左右のどのメディアも批判的であり、多くの一般国民が拒否反応を示している。

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2008年03月17日

独身女性狙う「アルフォンス」

ロシアから

 モスクワには、金持ちの独身女性を狙う男たちがたくさんいる(ロシア語で「アルフォンス」という)。そして、ロシアの「ヒモ男」はスケールがでかい。

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2008年03月15日

大統領は理念嫌い?

韓国から

 就任以来、いや候補時代から「実用主義」を強調してきた李明博大統領に対する不満が、このところ韓国保守派の間でくすぶっている。実用、実用と言うあまり、理念が軽視されるのは困る、というのだ。

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2008年03月14日

負担大きいガソリン代

韓国にて

 最近韓国のガソリン代は本当に高い。ガソリン代は軒並み一リットル当たり千七百ウォンを超えている。日本円換算で二百円を超える。ガソリン代のうち三分の二以上が交通税、走行税、教育税、付加価値税といった税金で占められている。

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“川湯”メコン

ラオスから

 中国やタイ、ベトナムなど六カ国を流れる国際河川メコン川は、間違いなく世界一巨大な浴場だ。入浴料はないから、銭湯というわけにはいかないが、あえて言えば“川湯”と言ったところか。

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2008年03月13日

韓国系「大型スーパー」

米国にて

 二月中旬、ダラス北部に韓国系の大型スーパーマーケットがオープンした。大きさは、有名なウォルマートにも引けを取らない。ハイウエーの脇にあるので、立地条件も最適だ。

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日米「知的交流」の重要性

米国から

 三月に入ってから、ワシントンの大手シンクタンクで日米関係に関するシンポジウムやセミナーがかなりの頻度で開催されている。中国の台頭と日本経済の長期低迷に伴い、米研究機関の日本に対する関心は低下しており、普段は日本が議論の焦点になることはそう多くない。ところが、今月は日米の知識層が安全保障やアジア情勢などについて議論を交わす光景が繰り広げられている。

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2008年03月11日

大麻が席巻する欧州

オーストリアから

 国際麻薬統制委員会(INCB)は四日、ウィーンの国連で二〇〇七年年報を公表した。

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2008年03月10日

コプト教未婚女性の悲劇

エジプトから

 エジプトでは基本的に、子供や未婚の女性は父親か(父親が亡くなった場合)兄の意に従い、婚約ないしは結婚後は婚約者ないしは夫の意に絶対的に従うことになっている。イスラム教の教えも、それを補強している。

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2008年03月08日

就職のため海へ、山へ

韓国から

 韓国は今、入学・就職シーズンを迎えているが、今年も学生の就職難が話題になっている。一流企業志向の強いこの国では、就職準備として海外留学や英語検定などに奔走する学生を多く見掛けるが、最近はこうした傾向にちょっとした変化が生じている。語学や資格のようなキャリアだけでは差別化できなくなったため、他人がまねできないような経験づくりに挑む人が増えているのだ。

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2008年03月07日

クリントン氏「復活」

米国から

 クリントン・オバマ両候補の接戦が続く米民主党の大統領候補指名レース。四日のオハイオやテキサス州など四州で行われた予備選・党員集会では、劣勢を跳ね返したクリントン氏が三勝を収めた。一説によると、クリントン氏の「復活」は自身がNBCテレビのバラエティーショー「サタデー・ナイト・ライブ」(SNL)に出演したことで、有権者らの意識を変えたのではないかといわれている。

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2008年03月06日

定着する「バレンタイン」

エジプトにて

 少し古い話題になるが、90%がイスラム教徒のエジプトでも、近年バレンタインデーが祝われている。二月十四日前は、あちこちからバレンタインデーの話が聞かれ、当日の夕方はバラの花や大中小の花束、赤い包装紙に包んだ贈り物や、赤い紙バッグなどを抱えた、女性や男性が地下鉄の駅前を、ある人はさっそうと、ある人は生き生きと、ある人は恋人と腕を組んでいかにもうれしそうに歩いていた。

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変化するピープルパワー

フィリピンから

 このところフィリピンでは、汚職問題に端を発するアロヨ大統領への辞任要求が盛り上がりを見せ、抗議デモが繰り返されている。

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2008年03月04日

食文化を誇る

フランスから

 毎年、早春に行われるパリの国際農業見本市は、フランスの食文化の豊かさを世界に誇る一大イベントとして多くの人々を集めている。今回は、サルコジ大統領が、フランスの食文化を国連教育科学文化機関(ユネスコ)の文化遺産に登録することを提案したこともあり、フランス政府が見本市に懸ける熱意も増している。

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2008年03月03日

インフルエンザ予防

ロシアから

 モスクワでは、インフルエンザが猛威を振るっている。周りを見ても、知人の半分くらいがやられた。

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2008年03月01日

閣僚も“まな板のコイ”

韓国から

 ときどき訪韓する知人の日本人が、テレビで生中継された閣僚内定者の人事聴聞会を見て驚いていた。「日本にはないし、あったとしてもあそこまではやらない」というのだ。
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