2008年04月29日

地下鉄内で騒ぐサッカーファン

英国から

 ロンドン北西部にあるウェンブレー競技場(日本の国立競技場に相当)では、サッカー選手権試合の決勝戦がしばしば開催されるが、同競技場に通じる地下鉄メトロポリタン線は試合前後にサッカーファンであふれる。ある日曜日の午後、自宅近くの駅から市内中心部に向かうメトロポリタン線に乗ったが、たまたま車両は競技場に向かうファンたちで超満員だった。普段ならばこの時間帯は車内がガラガラなのに、まるで日本の通勤電車並みの込みようだ。

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2008年04月28日

いまだ根付かぬ資本主義

ロシアから

 元共産国家ロシアは、資本主義国になったといわれる。そうだろうか。資本主義で最も大事なのは「精神」である。「時は金なり」「正直」「勤勉」等々。

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2008年04月26日

トンネルは古くて新しい?

韓国から

 李明博大統領の日本訪問を前に先日、青瓦台(大統領府)がソウル駐在の日本人特派員たちを食事に招いた席でのこと。大ベテランの記者が大統領室長にこんな質問をぶつけた。

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2008年04月25日

ペーパレス社会

米国から

米国では四月十五日が納税申告の締め切り日。最近は郵送で行うよりもインターネットで電子申告する人々が増えている。税の還付金の受け取りも通常二カ月くらいかかるところを二週間以内に申告者の銀行口座に振り込まれるから、非常に便利だ。

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2008年04月24日

ネットの個人情報被害

韓国にて

 韓国ではつい最近、大きなハッキング事故が起こった。韓国最大のネットオークションサイトで、問い合わせメールを通じたハッキングによって個人情報が流出したのだ。流出した個人情報も半端ではなく、千八十一万人にも及んだ。これはこのオークション登録者の約60%にも及ぶ数字で、これまでの個人情報流出の最大件数で大騒ぎになっている。

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「タクシン頑張れ」ドリンク

タイから

 タイで栄養ドリンクと言えば、一瓶十バーツ(約三十四円)の「レッドブル」だ。日本で言えば、「オロナミンC」や「リポビタンD」といった人気商品に相当する。その栄養ドリンク市場に今月、新たな商品が登場した。その名も「タクシン・スー」(タクシン頑張れ)。値段も「レッドブル」と同じ十バーツ。

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2008年04月22日

二つの「世俗主義」のルーツ

オーストリアから

 欧米のキリスト教社会では、「政治と宗教」の分離は久しく実施され、定着しているが、同じ「政教分離」でも欧米間では異なった「世俗主義」を生み出してきている、という興味深い見解を表明する学者がいる。

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2008年04月21日

私服警官が至る所に

エジプトから

 カイロ市新市街のある地下鉄駅付近を通りかかった時に、駅前の小さな雑貨屋の男性と、隣のコシャリ(エジプトの典型的な軽食)屋の若い男性が、つかみ合いのけんかをする場面に出くわした。

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2008年04月19日

食料高騰に悲鳴

ブラジルから

 ブラジルは世界有数の食料輸出国。小麦粉などを除けばほとんどの食料が自国内で調達できる。ところが、最近の調査によると、ブラジルでの食品高騰は政府によるインフレ予測を二倍以上上回るスピードで進行しているという。

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2008年04月18日

違法バスの一斉摘発

フィリピンから

 もはやマニラ首都圏の名物と化している交通渋滞。これが最近改善の兆しを見せている。

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2008年04月17日

就職氷河期

フランスから

 フランスの高校生、大学生の不満は募るばかりだ。その理由は大卒者の長期就職難にある。

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2008年04月15日

サーシャ君の誕生日

ロシアから

 アントンさんとレーナさん夫婦は、アッパーミドルである。二人合わせた年収は千五百万円。二人とも朝から晩まで働いており、一人息子のサーシャ君(8歳)は、両親といるよりベビーシッターと過ごす時間が長い。

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2008年04月12日

生活道徳の立て直しを

韓国にて

 私が韓国を初めて訪れた一九八八年のころは、地下鉄やバスでお年寄りに席を譲る光景をよく見かけた。また、若い人同士でもバスの中で立っている人の荷物を座っている人が持ってあげたりすることは、よくあることだった。儒教が生活道徳にまで深く浸透している韓国社会を感じたものだ。

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Posted by sekai_no_1 at 13:21Comments(0)TrackBack(0)

体力あっての勉強なのに…

韓国から

 猛勉強で知られる韓国の学生(高校生以下)にとって最大の敵はパソコン、携帯電話、学習塾――。先日、あるラジオ番組で大学の先生が面白い分析をしていた。三つに共通するのは「もはやこれなくして生活できない」が、「いつの間にか健康を害する」という点だという。

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2008年04月11日

イスラム教文化の中心

シリアにて

 シリアの首都ダマスカスは古代から東西交流の拠点として栄えたが、六六一年、イスラム教発祥の地メッカのクライシュ族の名門ウマイヤ家のムアーウィヤ一世がダマスカスを首都とするイスラム王朝(ウマイヤ王朝)を開いたことから、繁栄が加速された。

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Posted by sekai_no_1 at 14:33Comments(0)TrackBack(0)

重宝される占い師

タイから

 タイでは、何かと占い師が重宝される。政治家も占い師のお告げ通りの時間に家を出たり、政治日程も組んだりする。

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2008年04月10日

フードビジネスの秘訣

米国にて

 マクドナルドをはじめとする有名ファストフードに飽きてきたきょうこのごろ、たまたま高層オフィスビルの小さなサンドイッチショップを見つけた。オーナーが韓国人だったので、インタビューしてみた。

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Posted by sekai_no_1 at 13:08Comments(0)TrackBack(0)

結び付き強い沖縄県系人

米国から

 米国人の男性と結婚した沖縄出身の友人に誘われ、先月末、「ワシントンDC沖縄会」の新春会に参加させてもらった。記者は沖縄出身者ではないが、二〇〇〇年から三年間、那覇に駐在したことがあり、懐かしいひとときとなった。

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Posted by sekai_no_1 at 09:03Comments(0)TrackBack(0)

2008年04月08日

EU国籍のマイノリティーが増加

英国から

 スリランカ人のラビさん一家は一年ほど前にドイツからロンドンへ引っ越してきた。

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2008年04月07日

新車増で街並みが明るく

シリアから

 シリアの首都ダマスカスを訪れたのは今回で六年ぶり二度目だが、先回とは違った印象を受けた部分がある。その一つは、街や車のきれいさだ。新車と思われる車や、こざっぱりとした車が増加、街が明るくなった印象を受けた。最近ローンで車を買えるようになり、便利だし、一つのステータスでもあるので、少々の無理をしてでも車を買う傾向が強まっているのだという。

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Posted by sekai_no_1 at 09:44Comments(0)TrackBack(0)

2008年04月05日

兵役終えてこそ一人前

韓国から

 先日、息子を兵役に就かせている韓国人の父親と会食する機会があった。ミサイルを発射したり、「軍事的措置を講じる」と脅迫したり、このところ北朝鮮の挑発行為がエスカレートしているので、どんな気持ちか尋ねてみた。

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2008年04月04日

ボクシング禁止法案

フィリピンから

 フィリピンの国民的スポーツとなっているボクシング。これを禁止する法案が提出され大きな波紋を呼んでいる。

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2008年04月03日

起亜自動車の販売好調

韓国にて

 世界でドルの値が下がる中、ここ韓国のみがドルが上がるという特異な状況です。原油高とのダブルパンチで、ガソリンや鉄鋼などが激しく高騰しています。親会社が納品価格の上昇を認めないため、 中小企業が一斉に納品を拒否する事態が頻発しています。

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Posted by sekai_no_1 at 14:38Comments(0)TrackBack(0)

犬を愛する国

米国から

 小学校二年になる娘が「子犬を飼いたい」と言い始めた。友達の児童を迎えに来た保護者の連れていたビーグル犬がかわいかったためだ。確かに犬はかわいい。きちんとしつけて、愛情を持って臨めば、これほど頼りになるパートナーは存在しないだろう。

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2008年04月01日

無神論者よ、バッハを聴こう

オーストリアから

 東京から先日、頼んでいた茂木健一郎著「すべては音楽から生まれる」(PHP新書)が届いたので、イースターの休暇期間に読んだ。脳科学者の著書は、人間の一千億のニューロン(神経細胞)が脳内でシンフォニーを演奏していることを口語調で分かりやすく説明している。

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