2008年07月31日

ますます高まる英語熱

韓国にて

 韓国の教育熱が高いのはよく知られているが、そんな中で父兄が最も関心を持っているのが英語教育だ。韓国では一九九六年ごろから初等教育にも英語の授業を導入し、小学校から教えている。“私教育”といわれる塾に通うのは当たり前で、小学生からの早期留学、英語幼稚園、発音を良くするための舌の手術など、教育熱はエスカレートしている。

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パスポート盗難

インドから

 南アジアの経済活力の一端を示すかのように、九段のインド大使館が赤坂に移転し、パキスタン大使館は南麻布に移転した。とりわけパキスタン大使館のメタリックな造りの新築ビルは昔を知る者にとっては、驚きの一言に尽きる。

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2008年07月30日

タフなチアリーダー

米国から

 いかつい男たちがぶつかり合うアメリカン・フットボールに彩りを添える存在といえば、チアリーダー。選手がアメフト界の最高峰、米ナショナル・フットボールリーグ(NFL)でプレーすることを夢見るように、彼女たちにとってもNFLはあこがれの舞台だ。

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2008年07月29日

五輪に行くべきか

フランスから

 「フランス人は中国人に嫌われている?」。北京五輪を前にフランスで、こんな疑問が話題になっている。

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2008年07月26日

交通事故に、ご注意を

エジプトから

 エジプトでは今月、列車と自動車の衝突が二回続けて発生した。トラックが、踏切前で停車中のバスや乗用車に激突、五台の自動車が線路上に押し出され、旅客列車が衝突、四十人が死亡した。列車とマイクロバスが衝突、三人が死亡する事故も起きた。

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2008年07月25日

英語では負けまい

韓国から

 最近の韓国の大学生は英語がよくできる。「どこで覚えたの?」と聞くと「米国に一年留学しました」なんて答えが大半。特に大企業に就職するにはTOEFL(トーフル)の点数だけでは不十分で、会話を物にしないとダメだそうだ。

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2008年07月24日

国民的英雄の偉業に熱狂

フィリピンから

 フィリピン人ボクサーのマニー・パッキャオ選手が、ラスベガスで行われた試合でライト級王者のデビッド・ディアス(米国)を下し、アジア人初の四階級制覇という偉業を成し遂げた。

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2008年07月23日

増えるサイクリスト

米国から

 米国は自動車社会。車がないと全く生活できないとは言えないが、相当の負担を強いられる。広大な土地があるため、街の区画がかなり大きく造られており、近くの家でも歩いて移動するのに一苦労する。買い物できるエリアが限られており、そこに行くのに車がないと文字通りお手上げ状態となる。

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2008年07月22日

斬新な“イスラム万博”

英国から

 ロンドン市内で先日、欧州では最大規模と言われる「イスラム万博(イスラム・エキスポ2008)」が開かれたので、会場をのぞいてみた。

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2008年07月19日

ロシア在住の功罪

ロシアから

 山田さん(25)は、モスクワ大学を卒業した。修士課程まで進んだので六年モスクワに住んだが、昨年帰国することを決めた。理由について彼は、「本社採用と現地採用では待遇が違い過ぎる。日本で就職します」と語った。ロシアをこよなく愛する山田さんは、学生時代ホームステイしており、すっかりロシア人化している。

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2008年07月18日

外観は立派な病院施設

エジプトにて

 日本人医師らが一年に一回巡回検診でカイロを訪れている。海外で現地の医療機関に信頼がいまいち持てず、また言葉も不自由な中で病状相談もしっくり行かないこともあり、邦人医師が直接診察にきてくれることはありがたいことだ。

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北には怒れない!?

韓国から

 金剛山でツアー参加中の韓国人女性が北朝鮮哨兵に銃で射殺された事件について、韓国主要紙の一つは社説で「いかに大韓民国の体制と違うからといっても、これほどまでとは思わなかった」と吐露した。

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2008年07月17日

売れている米国産牛肉

韓国にて

 四月下旬から始まった、二カ月にも及ぶ米国産牛肉輸入反対の“ろうそく集会”も、やっと終息に向かいつつあります。

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モン族難民がラオスに帰還

タイから

 タイのモン族難民八百二十三人がこのほど、ラオスに送還された。タイ北部ペチャブン県の仮設キャンプに収容されていた難民だ。

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2008年07月16日

スカウト商法

米国から

 「テレビや映画の子役を探しているので登録しませんか」――。

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2008年07月15日

聖母再臨の地 調査へ

オーストリアから

 ローマ・カトリック教会総本山、バチカン法王庁は先日、ボスニア・ヘルツェゴビナのメジェゴリエの聖母マリア再臨とそれに伴う「奇跡」について調査委員会を設置した。ボスニアの首都サラエボ西約五十キ  ロのメジュゴリエでは一九八一年六月、当時十五歳と十六歳の少女に聖母マリアが再臨し、三歳の身体障害の幼児が完全に癒やされるなど、数多くの奇跡が起きた。一千万人以上の巡礼者がこれまで同地を訪れている。バチカンはルルドの奇跡やファティマの聖母マリア再臨については、正式に「聖母マリア再臨の地」として公認し、信者たちの巡礼の地となっている。

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2008年07月14日

悪ふざけもほどほどに

エジプトから
 エジプト国営日刊紙アルアクバルに、救急車の出動を要請する電話が一日平均五万二千件あるが、その大部分は、悪ふざけという記事が載っていた。警察署から出される指示などに従い、現場に急行しても、救急事態は発生していなかったということがあまりにも多いという。

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2008年07月11日

日本語研修で単身赴任

韓国にて

 韓国の某航空会社の教育部署に勤務している友人のキム氏は、会社の教育プログラムの一環で日本語研修のため六カ月間、東京に単身赴任することになった。日本での生活に期待で胸膨らませていたが現在、文化のギャップからくるストレスを感じている様子だ。

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儒教の都・安東

韓国から

 先日、儒教文化の史跡が多いことで知られる韓国中東部、慶尚北道の安東市に行った。

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2008年07月10日

心をなごませるパンダ

中国にて

 観光名所だった四川省のウーロンジャイアントパンダ保護研究センター(震央から三十キロ離れた場所)は地震で多くの建物を破壊され、五人の従業員と一頭のパンダを失い、そして一頭はいまだに見つかっていない。地すべり、必需品の供給不足、そして余震への脅威でセンターのほとんどの動物は避難を余儀なくされた。

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警官ギャングの摘発

タイから

 タイでは警官が殺人や誘拐、麻薬売買、違法賭博、それに売春、強制立ち退きなどといったマフィアまがいの組織犯罪にかかわるケースがある。

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2008年07月09日

移民の歴史象徴した式典

ブラジルから

 サンパウロのアニェンビにある「サンバドロモ(カーニバル会場)」で先月、南米ブラジルへの日本人移民百周年を祝う記念式典が日系人や市民約二万五千人を集めて行われた。記念式典の当日は、南半球で現在の季節が冬だということもあり若干肌寒い上に、朝から小雨が降り続く天気だった。

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2008年07月08日

ゴミ捨て感覚

フランスから

 フランス西部ブルターニュ地方に住むフランス人友人の家に泊まりに行った時のことだった。朝、台所にあるゴミを外にある大きなゴミ箱に捨てに行くように頼まれ、中身を見ると、燃えるゴミも燃えないゴミもごっちゃに入っていた。分別が必要なのではと聞くと、「そんなの適当だよ」という答えが返ってきた。

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2008年07月05日

空き地がない!?

韓国から

 ソウルに住んで計六年半になろうとしているが、前々から気に入らないと思っていたことがある。子供たちが思う存分遊べる空き地やグラウンドが少ないことだ。

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2008年07月04日

毒を隠し持つ昆虫

タイから

 タイに暮らすと、実にさまざまな動植物の形態に目を奪われる。チャトチャクのウイークエンドマーケットで売られている植物や昆虫は、まさにワンダーランドそのものだ。

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2008年07月03日

失望と希望の無人カメラ

米国にて

 ダラスとその近郊には、現在百六十カ所の交差点に無人カメラが設置されている。赤信号で交差点に進入するとフラッシュが光り、自動車後部のナンバープレートの写真が自動的に写され、後に車の持ち主に違反チケットが郵送される。

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Posted by sekai_no_1 at 13:48Comments(0)TrackBack(0)

星条旗だけは国産品で

米国から

 米国内の観光地を旅行したときは、その土地の名前が入った小物を買うようにしている。もっぱら十ドル以内の安物ばかりだが、いろいろな州、都市の記念品を集めるのは意外と楽しい。

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2008年07月01日

エリザベス一世魅了した庭園を再現

英国から

 英女王エリザベス一世(在位一五五八−一六〇三年)が魅了されたエリザベス朝様式最大の庭園(約五千平方メートル)が四百年ぶりに復元されている。場所は、コベントリー市郊外南西にあるケニルワース城内。イングリシュ・ヘリテージの招待で先週、同庭園の復元現場を見学した。

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