2008年12月31日

制服着用の是非論争

米国から

 先日、中学生の息子が学校の制服に関する異議申し立てに関する文書を持ってきた。息子は公立校に通っているが、学校区は昨年、紺色かカーキ色と定められていたズボンをジーパン着用に改め、今学期から再び元の制服に戻されたばかり。一年間の「試し期間」があったのだが、どうやら文書も「スクールユニホーム是非論争」に関連したもののようだ。

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2008年12月27日

無謀運転と劣悪な路面

エジプトから

 十二月十四日、エジプト中部ミニアで、バスが運河に転落する事故があり、乗客ら六十四人が死亡したばかりだが、同二十三日にも、ロシア人観光客らを乗せた観光バスが、シナイ半島最南端のリゾート地シャルムエルシェイクと同半島東部ダハブを結ぶ路上で転覆し、ロシア人七人が死亡、ウクライナ人やラトビア人を含む十七人が負傷した。

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2008年12月26日

聞く耳持たず?

韓国から

 日本では漢字能力検定協会が選ぶ「今年の漢字」に「変」が選ばれたが、韓国でも毎年暮れになると、教授新聞が日刊紙のコラムニストらにアンケート調査を行い、「今年の四字成語(日本で言う四字熟語)」を決める。それが先日発表された。今年は「護疾忌医」である。

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2008年12月25日

「治安向上」NYの実態

米国にて

 このところ十数年、すっかり治安が良くなったとの評判が高いニューヨーク・マンハッタン。

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多発する集団スリ

タイから

 バンコクで集団スリが多発している。三、四人からなる新手口はこうだ。まず仕掛け人がターゲットの前を歩行し、たばこやコインを落とす。仕掛け人はそれを拾う素振りを見せかがみ込むが、やにわにターゲットの足を掴んで動きを封じる。ターゲットが何が起こったのかあわてている隙に、他の男がポケットに素早く手を突っ込み、現金や財布、カードなどをスリ盗って逃走するというものだ。

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2008年12月24日

スタッフの多さに驚く

ブラジルから

 いつものことだが、ブラジル政治家の常勤スタッフの多さには驚かされる。首都ブラジリアの国会議員は言うに及ばず、州議会議員レベルでも最低十人以上は議員事務所にスタッフが常駐しているのだ。

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2008年12月23日

日曜営業で何が変わるか

フランスから

 フランスで、これまで禁止されてきた店舗の日曜営業を解禁する動きが強まっている。

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2008年12月20日

金融危機下の個人投資家

ロシアから

 ロシアの個人投資家は、パニックに陥っている。

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2008年12月19日

白手と両班

韓国から

 韓国では、職がなくブラブラしている人を指す言葉に「白手乾達」というのがある。乾達は仏教用語に由来して放蕩者を意味し、仏教の音楽神を「乾達婆」としたことから転じて、つかみどころがないというニュアンスも生まれた。仏教で「人生は乾達城のようだ」というのは、人生無常のことだ。

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2008年12月18日

封筒の束

フィリピンから

 先日、家に帰ると「メリークリスマス」と書かれた封筒の束が届いていた。

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2008年12月17日

省エネ生活は無理?

米国から

 十二月に入ってからワシントンエリアも急激に冷え込むようになった。人一倍寒がりな記者にとって、つらい季節である。それでも米国の家屋はセントラル・ヒーティング・システムが基本なので、日本とは比べものにならないほど快適に過ごすことができる。

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2008年12月16日

外資系企業

フランスから

 友人のルイスは現在四十五歳だが、大学卒業以来、フランスの企業に勤めたことがない。最初の会社はオランダ系で十五年勤めた。リストラに遭い、次に勤めた会社は、モップで世界的シェアを持つデンマークの会社のフランス支社だった。

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2008年12月12日

ゴルフ房に人気集まる

韓国にて

 今年は例年になく寒い日が続く。韓国経済は国際通貨基金(IMF)の再来もささやかれる中、ゴルフの熱は決して冷めていない。大韓ゴルフ協会(KGA)が今年調査した資料によれば、ゴルフ人口は約二百七十五万人。その数は年々増加傾向にある。

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石橋をたたかなかった?

韓国から

 韓国と北朝鮮による南北経済協力の代表的事業の一つ、開城工業団地に入居する韓国人経営者たちが最近、さまざまな機会を利用して自分たちの窮状を訴えている。すっかり冷え込んでしまった南北関係のあおりで、「閉鎖」のうわさが飛び交い、取引先からの注文がメッキリ減ってしまったからだ。

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2008年12月11日

忘れられない「思い出」

中国にて

 日本では香港のことは新聞の記事、旅行、ガイドブック等でほんの一部しか知ることのなかった私だが、実際に住み生活してみることで理解が深まったと思う。

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雨期が続く政治

タイから

 タイ警察は、反政府組織・民主主義市民連合(PAD)が撤収した後の政府庁舎から、車や大型テレビ、コンピューター、書類などが盗まれていたことを明らかにした。

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2008年12月10日

わびしいXマス商戦

米国から

 米国発の金融危機という暗雲が世界を覆っているが、震源地の米国ではもちろん、深刻な不況の風が吹いている。特に落ち込みが激しいのが日本食レストラン。流通業界の友人に話を聞いてみたのだが、鮮魚が主戦力の卸大手でも、日本食ブームで左団扇だったのが、突然、売り上げが目立って落ちてしまったとのこと。

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2008年12月09日

親子関係 失われた社会

英国から

 実母が一歳半の子供を虐待死させたり、賞金欲しさに十歳の娘の誘拐劇を仕組むというショッキングな事件が最近相次いで大きく報道され、英国における家庭崩壊の病根の深さが改めて浮き彫りになっている。

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2008年12月06日

軽過ぎる言霊?

ロシアから

 ロシアの国営テレビ「ORT」に、「非公開上映」という番組がある。その様相、日本では想像し難い。上映された映画の監督、俳優たちを目の前にして、作品の悪口を言うのである。

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2008年12月05日

キムジャン最前線

韓国から

 先日、休みを利用して知り合いが住む韓国中部、忠清南道の農家に行き、キムジャン(キムチ漬け)を体験した。韓国では十一月から十二月にかけてキムジャンが盛ん。核家族化が進んで比較的若い世代が多いソウルでは、あまり見掛けなくなったが、年配者が残る田舎では、今でも大きな年中行事になっている。

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2008年12月04日

五輪選手養成所は塀の中

タイから

 バンコクのトンブリ刑務所で、ロンドン五輪選手養成プロジェクトがスタートした。受刑者には道徳的には問題が多くても、並外れた身体能力を持っている人物が多く、その潜在力を引き出そうというのだ。

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2008年12月03日

それでも家賃は上がる!?

米国から

 住宅バブルがはじけて住宅価格は場所によっては昨年の半額ほどになっているところもある。ところがアパートや家屋の家賃は一向に下がらない。それどころか例年通り、家賃が上がり、テナントは悲鳴を上げている。


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2008年12月02日

「死後の世界」信じぬ人々

オーストリアから

 オランダでは「死後の世界」を信じる国民が減少してきているという。カトリック系テレビが実施した世論調査によると、「死後の世界」を信じる国民は36%にすぎなかった。二年前の調査では40%、一九九六年では46%だったというから、「死後の世界」への関心が急速に失われてきたわけだ。

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