2009年02月28日

寒中水泳

ロシアから

 モスクワは大都市だが、東京とは異なりあちこちに広大な森がある。森の中にはリスもいるし、時には野生のシカも見掛ける。

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2009年02月27日

死刑は是か非か

韓国から

 韓国は日本と同様に刑法上、死刑が可能な国だが、十年以上刑執行がない。死刑囚は現在、五十八人に達するが、金大中、盧武鉉の両左派政権で人権擁護の観点から廃止論が高まった影響で「保留」のままだ。ところが先日、韓国社会を震撼させたあの連続女性暴行殺人事件があって以降、死刑制度の存続を求める声が急速に高まっている。

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2009年02月26日

宝くじに熱狂

フィリピンから

 不況の波がジワジワと押し寄せるフィリピンで、最近もっとも話題になったのが「スーパーロト」と呼ばれる宝くじだ。昨年の十二月から当選者が出ず、最終的に賞金は三億四千七百万ペソ(約六億七千万円)まで上昇。テレビのニュースも毎日この話題で持ちきり。日ごろは賭け事には興味のないフィリピン人の知人も興奮して、宝くじを買ってみるというので同行した。

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2009年02月25日

占いと米大統領

米国から

 ヒラリー・クリントン米国務長官が東アジア諸国を歴訪した際に、「誰もが茶柱を見て何が起きるのか占おうとしている」と北朝鮮の情勢が不透明なことに関して随行記者団に漏らしている。発言のニュアンスからすると、同長官は占いの信奉者のように聞こえる。

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2009年02月24日

大失業時代と大学の学費

フランスから

 フランスの大学の授業料が無料というと驚く日本人は多い。世界的大不況が吹き荒れる昨今、親の支払い能力がないから大学に行けないという事態はフランスにはない。

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2009年02月21日

ムスリム同胞団のコプト教迫害

エジプトから

 カイロとアレキサンドリアの中間辺りに、エジプトのキリスト教(コプト教)の拠点都市の一つ、ワディナトゥルンがある。

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2009年02月20日

ウォン安で旅行に最適

韓国にて

 この時期、日本人にとっては韓国旅行が最適の時だ。一年前と比べると、円が約二倍強くなり、半額の旅費で韓国旅行が楽しめる。一万円換算で、一年前が約八万八千五百ウォン、現在は約十五万六千二百ウォンだ。ドルや中国の元、ユーロなども同じように円が強くなってはいるが、韓国ほどの差はないため、韓国旅行に行くなら、この春先が狙いである。

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枢機卿の死

韓国から

 先日、八十六歳の生涯を閉じた韓国カトリック教会の最高指導者・金寿煥枢機卿の弔問には、大勢の人が詰め掛けた。一時、遺体が安置されたソウル市の明洞聖堂の周辺は、数キロにわたって長蛇の列ができ、五時間以上待つ人もいたほどだ。

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2009年02月19日

手厚い児童手当に感謝

ドイツにて

 少子化に悩む国々では、いろいろと知恵を絞り対策を立てているが、児童手当もその一つだ。日本では小学校六年生までの子供が対象のようだが、ドイツでは十八歳まで支給される。大学へ進んだり、職業訓練に行って収入がある基準以下の場合は、二十五歳まで延長される。

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男の隠れ家ウルムチ

中国から

 老後を中国西部の新疆ウルムチで過ごしている邦人T氏を訪ねたことがある。ウルムチにいる日本人は同氏を含め、日本料理店経営者や留学生など四人しかいない。上海在住邦人は約五万五千人。

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2009年02月18日

忍び寄る不況の足音

ブラジルから

 米国の金融危機に端を発した経済停滞への悲痛なまでの声が世界中から聞こえてくるが、新興経済国(BRICs)の一角であるブラジルもその例外ではない。

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2009年02月17日

男勝りの若い母親たち

英国から

 スーパーで買い物をしていたり、バスに乗っていたりすると、赤ん坊や幼児を連れた十代や二十代の若い母親たちによく出くわす。

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2009年02月14日

差別か無礼か

ロシアから

 日本人がモスクワに住み始めると、ナーバスになることが多い。「差別されている」と感じるのだ。

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2009年02月13日

「日本のドラマ」が旋風

韓国にて

 一月五日から、韓国KBSで日本のコミックが原作であるドラマが放送され、韓国の女性たちの間で旋風を巻き起こしています。題名は「花より男子」で、日本でも大ヒットし、ご存じの方も多いと思います。ネットで検索すると、台湾でも大ヒットしたそうですね。

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ブランド制服が人気

韓国から

 韓国は今、卒業シーズン真っ盛り。学校の正門前に行くと、おしゃれにコーディネートした花束を売る小型トラックが陣取っている横で、中学校や高校で着る制服の大手メーカー関係者が、卒業生にせっせとパンフレットを配る姿をよく見掛ける。

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2009年02月12日

フットボールを楽しむ

米国にて

 以前からテレビでサッカーを見るのが好きだったが、最近は見なくなった。地上波で中継はしないし、ケーブルテレビでもスペイン語放送でたまにやる程度で、全然知らないメキシコのチームが出てくるからだ。

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アウトロー予備軍

タイから

 バンコク中央駅で、強盗や恐喝を繰り返していた十五歳タイ人少年が、このほど逮捕された。駅の構内や周辺地域で単独行動している人を仲間とともに囲んだ上で、金品を脅し取ったり暴行に及んでいた。

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2009年02月11日

アーミッシュの住む町

米国から

 先日、米東部ペンシルベニア州ランカスター郡を旅行した。ここは電気や自動車など現代技術を利用せず、独特の質素な生活様式を貫くキリスト教の一派「アーミッシュ」が多く住む地域。彼らの暮らしぶりがどのようなものなのか、一目見てみたかったのである。

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2009年02月10日

「家族の一員」の死

オーストリアから

 知人の愛犬アスカが死んだ。十五歳だったから、長生きした部類かもしれないが、知人の落胆ぶりは目を覆うばかりだった。十五年間も一緒に過ごしていると、家族と同様だ。その家族の一員が亡くなったのだから、当たり前かもしれない。

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2009年02月07日

コプトこそ真のエジプト人

エジプトから

 九割がイスラム教徒で、一割がコプト教徒(エジプトのキリスト教)とされるエジプト。「なぜ(ローマ時代に)100%コプト教徒だったエジプト人が、わずか10%になったのか」との質問を年配の修道僧にぶつけてみた。彼はここぞとばかり詳しく説明してくれた。

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2009年02月06日

犯罪が日本化?

韓国から

 韓国社会を震撼させた女性連続殺人事件。警察に逮捕されたカン・ホスン容疑者(38)への取り調べが進む中、一方でカン容疑者が俳優顔負けのイケメンだったとか、自分の犯行を本にして息子に印税を残したいと話したことが紹介されるなど、いろんな面で話題を提供している。

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2009年02月05日

良心的な電車内の売買

エジプトにて

 カイロの地下鉄を利用する際に、時々出くわすのが、車内で大声を張り上げながら販売する商人たちだ。彼らが売る品物は、ティッシュやのど飴、財布、化粧品、靴下、裁縫セット、暦など一ポンド(約二十円)前後で買えるような多種多様の日用雑貨類なのだが、先日売られていたのは、主要なアラビア語の英語表現についての冊子、すなわち簡易のアラビア語・英語辞典だった。ちょうど買おうと思っていた品物とか、なるほどこれは有用と思える商品なら買うことになる。

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北に行くと暑い?

フィリピンから

 先日、マニラ首都圏から陸路で十時間ほどの距離にある、ルソン島北部のビガンという街を訪ねた。ここにはスペイン植民地時代の古い街並みが当時のまま保存されていることで有名で、前から行ってみたいと思っていた場所だ。

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2009年02月04日

まだまだ続く寒い冬

米国から

 暖冬だった昨年と比べ、今年のニューヨークはかなり寒い。一月中旬には最低気温が氷点下一〇度前後まで急降下。積雪量も半端ではなく、日中の最高気温さえマイナス状態で、「地球温暖化はどこに行った?」という冗談がちまたに飛び交うほどだ。しかし、昨今の光熱費高騰で、一般家庭の多くは暖房の温度も低めに設定。文字通り、凍えるような冬が続いている。

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2009年02月03日

日本の若者文化が浸透

フランスから

 パリ中心部五区にあるマンガカフェは、若者の人気の場所になっている。

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