2017年02月17日

目立つ社会人の大学受験

ブラジルから

 ブラジルにおいて、日本の大学の統一入試に当たるENEM(全国高等教育試験)の結果が出終わり、試験の点数に応じた入学正否の報告があちらこちらから聞こえるようになった。

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2017年02月03日

アーミッシュの馬糞騒動

米国から

 だいぶ前だが、米東部ペンシルベニア州ランカスター郡を旅行したことがある。ここは電気や自動車など現代技術の利用を拒むキリスト教の一派「アーミッシュ」が多く住む地域。彼らの交通手段である馬車が自動車と同じように一般道を走るのを見て、大きなカルチャーショックを受けた。地元の宿に1泊した翌朝、パカパカという馬の足音で目覚めたのを今もよく覚えている。

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2017年01月19日

トランプ氏の早朝ツイッター

米国から

 20日にドナルド・トランプ氏が米大統領に就任する。全米に旋風を巻き起こしてきたトランプ氏は、既存の政治手法をそのまま踏襲しない型破りなスタイルが最大の特徴だ。それがよく表れているのが、ツイッターで意見や政策を表明している点だろう。

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2016年12月23日

JRパス問題とおもてなし

ブラジルから

 観光で日本を訪れる外国人向けにJR各社が販売している切符の一つに、全国の旅客鉄道を乗り放題で使える「ジャパン・レール・パス(通称JRパス)」がある。

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2016年12月09日

まめな名刺交換が大切

 トランプ次期米大統領が新政権の中枢を担う人材集めを進める報道を見聞きしながら、ワシントンほどこまめな人脈づくりが大事な場所はないと改めて実感する。今まで名刺交換したり、取材・インタビューしてきた人たちが政権入りするうわさが続々と出ているからだ。

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2016年11月24日

根強いメディアへの不信

米国から

 ドナルド・トランプ氏が勝利した米大統領選に関する報道について、さまざまな検証がなされている。

 メディア監視団体「メディア・リサーチ・センター」(MRC)は、三大ネットワークのABC、CBS、NBCの各テレビ局が7月末〜10月中旬に報道した夕方のニュース番組を調査した結果、トランプ氏に対する報道の91%が「敵意に満ちた内容」だったとしている。

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2016年10月27日

配車アプリ「Uber」が席巻

ブラジルから

 ブラジルで配車アプリ「Uber」の勢いが凄(すご)い。ブラジルでは、一昨年の3月にリオデジャネイロでテストが開始されたばかり。タクシー業界の反発や政治的な判断などでさまざまな紆余(うよ)曲折がありながらも、爆発的に成長してきた。今では、ブラジルの各主要都市で運用されており、登録している運転手の数は実に5万人にもなろうとしている。「Uberブラジル」は、米国、インドに続く同社の稼ぎ頭だ。

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2016年10月14日

たくましい子供の順応力

米国から

 5歳の娘が9月から公立のキンダーガーテン(日本の幼稚園の年長に相当)に通い始めた。筆者が住むバージニア州では、キンダーガーテンは義務教育で小学校の中にある。このため、幼稚園児でも小学生たちと一緒に黄色いスクールバスに乗って登校している。

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2016年09月30日

“電子版”の指名手配書

米州から

 米ニューヨーク市マンハッタンやニュージャージー州で17日に起きたテロ事件は発生から2日足らずで犯人逮捕に至ったが、この捜査では新しい手法が試みられた。

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2016年09月16日

新年度予算めぐる攻防

米国から

 米連邦議会は6日、7週間にわたる夏季休会を終えた。米議会は上院が共和党54人、民主党46人、下院が共和党247人、民主党186人で、共和党が両院を主導している。議会の差し迫った課題は、10月1日から始まる新年度向け歳出予算を承認することだ。歳出予算が承認されなければ、政府は一時閉鎖に追い込まれる。共和党の当面の目標は、政府の一時閉鎖を回避することである。

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2016年09月02日

南米初開催の夏季五輪に思う

ブラジルから

 南米初開催の夏季五輪となったリオデジャネイロ五輪が成功裏に幕を閉じた(パラリンピックは今月開催)。

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2016年08月19日

同性愛者が海軍艦艇名に

米国から

 米国で新たに建造される海軍の補給艦に付けられた名称が波紋を広げている。その名は「ハーベイ・ミルク」。オバマ政権は同性愛活動家のパイオニアとして知られた人物の名前を海軍艦艇に付けたのだ。

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2016年08月05日

大荒れのサンダース支持者

米国から

 米大統領選の共和、民主両党の全国大会を取材するため、オハイオ州クリーブランドとペンシルベニア州フィラデルフィアを訪れた。通常の党大会は大きな混乱もなく、党の結束を確認することがほとんどだが、今年は様相が違った。

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2016年07月22日

国民が希望する移住先は?

米国から

 カナダ東部大西洋岸ノーバスコティア州にあるケープブレトン島は風光明媚(めいび)な島として有名だ。電話を発明したアレクサンダー・グラハム・ベルは「私は世界中を旅行した。カナダや米国のロッキー山脈、アンデス、アルプス、スコットランドの高地も見てきたが、素朴な美しさにおいてケープブレトン島はそのすべてに勝る」と評した。島の人口は約10万人だが、島の海岸沿いを走る300舛亮遊道路カボット・トレイルは世界でも有数のドライブコースとされる。

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2016年07月08日

先人に頭を垂れる

ブラジルから

 先日、新潟からブラジルへと移住した方々の記念式典を取材した。最初の移住者は日露戦争終了間もない1908年のこと。当時、日本からブラジルへと渡る交通手段は、片道だけで数カ月もかかる船の旅であり、現地では日本食や日本の情報が手に入らなかった時代だ。どれほど望郷の念に駆られ苦労されたか、想像することもできない。

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2016年05月13日

泣きっ面にハチ

 「南米初の五輪を開催しよう」との掛け声に乗り、夏季五輪のリオデジャネイロへの招致が決まった2009年、当時のブラジルはBRICs(経済新興国)の主要国として、自信に満ちていた。まさに、何をやっても成功するブラジルとルラ大統領(当時)をして、ベネズエラの故チャベス大統領は「イエス・キリストのように福音をもたらす」とまでルラ前大統領を称賛したほどだ。

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2016年04月01日

地ビールブームに沸く

米国から

 ここ数年、米国の地方都市を訪問する中で気付いたことがある。昼食や夕食で、ビール醸造施設付きのレストランに招待されることが多いのだ。こうしたレストランでは、独自醸造のビールが売り物。それ以外にも米国各地の地ビールがメニューを賑(にぎ)わわせている。

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2016年03月18日

溜飲を下げる人たち

ブラジルから

 先日のことだ、サンパウロ市内の市場を歩いていると前方から大きな囚人服(白黒)姿の風船人形が歩いてきた。人形の隣には、連邦警察と手書きで書いたTシャツを着たブラジル人が連れ添っている。ブラジル人なら誰もがわかる、資金洗浄の疑いで起訴されているルラ前大統領を模した人形だ。

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2016年02月19日

アマゾンの実店舗参入

米国から

 米インターネット通販最大手アマゾンが、昨年11月から本社があるシアトル市内に実際の店舗を構えて本の販売を始めている。置いてある書籍は約5000タイトルと大型書店に比べると少ないものの、同社のサイトで高評価を受けた本やランキングで上位に入った本を中心に取り揃(そろ)え、上々の評判だという。

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2016年02月04日

暖冬一変、記録的大雪に

 ワシントン、ニューヨークを含む米国東部は今年、異例の暖冬だった。例年なら12月には初雪が降るのに、それもなかった。年末年始にかけて近所にある何本もの桜が咲いた。それも一部でなく満開に近い咲き方だ。このまま雪なしで冬を越せるかもという淡い期待を抱いた人も多いかっただろう。

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2016年01月08日

進む「脱キリスト教化」

米国から

 米ニューヨーク州に人口約3万人のベスレヘムという町がある。そう、イエス・キリストの生誕地から付けられた町名だ。ところが、同町は昨年末のホリデーシーズンに「メリークリスマス」の横断幕を中心街の交差点に掲げることを見送った。公共の場所にクリスマスを祝う表示を掲げることは、政教分離の原則に違反する恐れがあるとの判断からだった。

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2015年12月25日

過剰な玩具提供も困る?

米国から

 米国に住んでいると、至る所でキリスト教倫理の「隣人愛」を垣間見ることができる。それがよく形に表れるのが、貧困家庭の子供たちにクリスマスプレゼントを配る運動だ。

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2015年12月11日

白人・アジア系が強いIT企業

米国から

 米国のシリコンバレーのハイテク企業では、従業員の多様性が大きな課題になっている。ツイッターなどの大手IT企業が最近、黒人公民権団体などからの要請に応じて従業員の人種別、男女別内訳を公表しているためだ。

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2015年11月27日

雨のち晴れの日系人

ブラジルから

 日本とブラジルの外交関係樹立120周年の記念行事がブラジル各地で開催される中、秋篠宮殿下御夫妻が、10月末から11月初旬にかけてブラジルを公式訪問された。

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2015年11月13日

トランク・オア・トリート

米国から

 秋の人気行事ハロウィーンは、米国の子供たちにとって天国のようなお祭りだ。男の子ならバットマンやスパイダーマン、女の子ならディズニーアニメのプリンセスなど、大好きなキャラクターに仮装し、お菓子を求めて近所の家を訪ね歩く。「トリック・オア・トリート(ご馳走をくれないといたずらしちゃうぞ)」がお菓子をもらう際の決まり文句だ。

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2015年10月30日

同時テロの記憶を後世に

米国から

 先日、米国防総省での取材を終えた後、同省とアーリントン国立墓地の間にある空き地を訪れてみた。現在は何もないが、5年後には「ペンタゴン・ビジター・エデュケーション・センター」という立派な施設がオープンする予定の場所だ。

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2015年10月16日

法王の下院演説を花道に

米国から

 米議会下院は米国民主主義の主権在民の原則を代表する機関である。このところ、国際、米国内ニュースの舞台になっている。

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2015年10月02日

不景気でも衰えぬ個人起業

ブラジルから

 ほんの数年前まで、中国やインドと共にBRICS(新興経済国)の一角として気を吐いていたブラジルが不景気のまっただ中だ。失業率は過去5年で最悪、インフレも10%を超える勢いで庶民の懐を直撃、さらには現職の官房長官までも巻き込んだ国営石油会社の巨大汚職事件や80年ぶりの大干ばつなど、ラテン気質の陽気なブラジル人でも頭を抱えるような状況となっている。

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2015年09月18日

言った者勝ちの割引価格

米国から

 妻の携帯電話の調子が悪くなり、家電量販店で新しい電話機を購入した。機種変更の手続きはウェブ上でできるということだったが、高い料金プランに変えない限り、機種変更できないと表示された。妻は携帯をあまり使わないので安いプランのままで十分。困ったなと思いつつ、とりあえずカスタマーセンターに電話してみた。すると、今までと同じ料金プランですんなり機種変更してもらえた。

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2015年09月04日

文房具購入は免税日に

米国から

 米国では8月になると、小売業最大手の「ウォルマート」や事務用品販売大手「ステープルズ」などで学校必需品が書かれたリストを手に、商品を探す親子の姿をよく見かける。9月の新年度までに、指定された1年分の文房具や必需品をそろえなければならないためだ。

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